• 2 janvier 2023

1923 – Episode 3 – Récapitulation : « The War Has Come Home »

Comme l’épisode 2 de 1923 Lorsque Spencer conclut et qu’Alexandra saute à l’arrière de son véhicule, alors qu’elle s’enfuit littéralement de sa vie pré-arrangée d’épouse de la société, il est facile d’imaginer ces deux âmes sœurs spontanées se diriger immédiatement vers le Montana et la Paradise Valley. Mais même une Rolls Royce Silver Ghost ne peut traverser l’océan, et Spencer et Alexandra arrivent dans un camp de cheminots en Afrique de l’Est, où ils ne tardent pas à s’avouer leur amour. « Notre temps ici est un clignement d’œil », dit-elle ; « c’est un souffle expiré et puis nous sommes partis ». C’est exactement pourquoi Spencer ne perd pas de temps avec elle. Et alors que le couple se tient sur une pierre touchée par les empreintes des ancêtres néolithiques de l’humanité, avec les gnous, les girafes, les impalas et les éléphants comme témoins, Spencer demande la main d’Alexandra. Ce n’est ni une question ni une déclaration, mais une exigence. Il ne nie pas quand « Alex » traite les Américains de brutes. Il lui promet qu’il y a beaucoup de choses en lui qu’elle n’aimera pas. Et ils savent que les parents d’Alex, sans aucun doute de sang bleu, le détesteront. Mais ces deux-là voient leurs enfants dans les yeux de l’autre.

Même si Spencer et Alexandra avaient quitté l’Afrique immédiatement après être tombés amoureux l’un de l’autre, ils seraient arrivés dans le Montana trop tard pour assister aux salves les plus brutales de la guerre de territoire en cours. Alors que Jacob, John Dutton Sr., Jack Dutton, Zane et le reste des cow-boys accueillent Cara, Emma et la fiancée de Jack, Elizabeth, au ranch, Banner Creighton arrive lui aussi au Montana. 1923 Episode 3. Il n’a ni cheval, ni mouton, et son sang coule de sa chaussette comme une soupe de betteraves. « Les putains de Dutton sont arrivés », grogne-t-il à travers un visage coupé, et il est évident que survivre à la justice cow-boy de Jacob n’a fait que rendre Banner plus furieux. À Bozeman, l’éleveur vétéran défend ses actions auprès du shérif McDowell (Robert Patrick). « J’ai pendu ma part d’hommes alors que tu te tenais juste à côté de moi, Bill », dit Jacob. (Harrison Ford prononce cette réplique avec la bravade de John Wayne réglée à fond). Mais les conséquences de son altercation en haute montagne avec les bergers vont continuer. Les querelles persistantes sur les droits de pâturage et les explosions de violence se sont transformées en une guerre chaude.

En ville, la dichotomie est apparente entre le contingent du Ranch Dutton et le rythme inexorable du progrès du 20ème siècle. John et Jack Dutton portent toujours leurs armes de poing, leurs jambières et leurs vêtements de cow-boy lorsqu’ils se promènent avec Cara et les autres femmes sur la route principale pavée de Bozeman, parmi les habitants de l’Est en tenue de ville. Les voitures prolifèrent, et toutes sortes de babioles sont proposées aux consommateurs. Des machines à pop-corn, des hot-dogs à cinq cents et des appareils électroménagers à louer auprès de la compagnie d’électricité. Le vendeur affirme que la machine à laver, le réfrigérateur, voire l’électricité elle-même, représentent un avenir plein de temps libre. Mais le concept même de temps libre non structuré est un affront à la vie au ranch et à la vie de cow-boy, qui ne connaît pas de week-end ou de travail qui ne soit pas fait personnellement et dans un but précis. « Ce n’est pas plus de loisirs », dit Jack Dutton au vendeur. « ‘Parce qu’on doit travailler plus pour payer tout ça. »

Pour être juste, la machine à laver électrique semblait pratique pour Elizabeth et Cara. Mais la matriarche de la famille Dutton comprend aussi ce qui motive la culture de consommation. Ce n’est pas comme si les femmes se passaient des rasoirs sur les jambes il y a dix ans, remarque-t-elle à Jacob. C’est la cupidité qui a fait ça. « Ils ont inventé un rasoir spécialement pour les femmes alors que le besoin n’existait pas, puis ils ont inventé le besoin. Ce sera la chose qui nous achèvera. L’avidité sera la chose qui nous tuera tous. » Le conflit entre les nantis et les démunis est au cœur de la question des droits de pâturage, et la sécheresse n’a fait qu’accroître ce fossé. Mais c’est le conflit plus primaire entre l’homme et son ennemi qui a été exacerbé, et alors que les Dutton se préparent à rentrer de Bozeman, ils sont surveillés par les hommes de Banner.

1923 ÉPISODE 3 GREED

Spencer et Alexandra se sont engagés l’un envers l’autre, et sont en train de rouler sur une piste accidentée dans la brousse quand un éléphant mâle décide de charger leur camion. Le véhicule est renversé et Spencer parvient à tirer, mais même si l’énorme pachyderme tombe sur la pelouse, les nouveaux tourtereaux sont dans une situation très délicate. Le camp est trop loin pour marcher avant la nuit, et avec la cloche de 14 tonnes que Spencer vient d’abattre, ils auront bientôt des visiteurs affamés. Il y a une autre séance d’embrassade sous le vent d’un acacia voisin avant que les grands félins dont Spencer s’inquiétait ne se montrent, mais il retiendrait à lui seul une troupe de lions pour protéger Alex, et c’est exactement ce qu’il commence à faire. Heureusement, un convoi du camp arrive juste au moment où les prédateurs se lèchent les babines, et Spencer et Alex sont sauvés. « J’ai regardé la mort dans les yeux et je ne me suis pas sentie vivante », lui dit-elle, faisant référence à son discours lascif sur la véranda à Nairobi. « Je n’ai ressenti que de l’horreur. Et je ne veux plus jamais ressentir ça. » Et Spencer lui dit que pendant longtemps, la fraction de seconde entre la vie et la mort était le seul endroit où il pouvait ressentir quelque chose. « Jusqu’à ce que je te rencontre. »

Coups de feu dans la guerre des champs de tir. Jacob et Clara, John et Emma, et Elizabeth et Jack sont à cheval et en chariot en route vers le ranch lorsque Banner et les bergers les prennent en embuscade. Elizabeth et Jake sont tous deux abattus, et le groupe se met à l’abri lorsque les tireurs dans les arbres ouvrent le feu. Zane et le reste des cow-boys du ranch Dutton sont en avance sur la piste, donc le combat se déroule ici et maintenant. « Ils arrivent », dit John au groupe, « gardez vos munitions ». Mais alors que les moutons et les Dutton échangent des coups de feu, Banner lui-même arrive sur le lieu de l’embuscade avec la mécanisation comme signe avant-coureur de la mort. Il gare sa voiture, sort une mitraillette Thompson du siège arrière et vide le chargeur de l’arme sur Jacob et John.

L’embuscade des bergers nous ramène au moment où 1923 a commencé, avec Cara poursuivant un homme dans le sillage de l’attaque. C’est le dernier moment de violence à hanter la famille Dutton, une autre manifestation du mal qui se cache toujours sous les pins. Après qu’Elizabeth, en sang, et Jacob, gravement blessé, aient été répartis dans le triage de fortune de la cuisine des Dutton, l’éleveur déclare qu’il ne sert à rien d’appeler le shérif. Les bergers viendront les chercher ici. Et avec John Dutton mort, une balle dans l’oeil, la famille a besoin de son guerrier rebelle. « Ton frère a été tué », écrit Cara à Spencer en Afrique. « Au moment où tu recevras cette lettre, je suppose que ton oncle aura été tué aussi. Ton neveu a été blessé. Ce ranch et votre héritage sont en péril. La guerre s’est abattue sur cet endroit, et sur ta famille. La guerre que tu te fais à toi-même doit attendre. Vous devez rentrer à la maison et combattre celle-ci. »

Johnny Loftus est un écrivain et rédacteur indépendant vivant en liberté à Chicago. Son travail a été publié dans The Village Voice, All Music Guide, Pitchfork Media et Nicki Swift. Suivez-le sur Twitter : @glennganges

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