• 24 janvier 2023

Avec « MILF Manor » et « Power Slap », les réseaux câblés de base de David Zaslav grattent le fond du baril des programmes.

Quand TLC a annoncé qu’ils allaient sortir une émission appelée MILF Manorje n’ai pas pu le mettre assez vite sur ma liste de spectacles que je voulais revoir. Pourquoi ? Parce que n’importe quelle chaîne du câble qui est prête à faire une série qui sera immédiatement comparée à… 30 Rock’s MILF Island sait qu’elle met en place un spectacle qui n’est là que pour attirer le buzz et les regards.

Puis l’émission a débuté le 15 janvier. Dès que le rebondissement de la série a été révélé – que les femmes sortiront avec les fils des autres – j’ai immédiatement regretté tout cet enthousiasme. Et comme si cette idée n’était pas assez révoltante, les producteurs de la série ont décidé d’arracher tout semblant de classe avec leur premier défi : les mamans doivent se bander les yeux et tâter la poitrine et les abdominaux des jeunes hommes torse nu. Le but ? Identifier les pectoraux et les abdominaux qui appartiennent à leurs fils adultes.

C’était sur une chaîne qui, il faut le dire, a démarré dans les années 80 sous le nom de « The Learning Channel ». Les personnes qui ont nommé la chaîne à l’époque ne pensaient probablement pas que, 40 ans plus tard, elle montrerait des femmes mûres apprenant à peloter leurs fils.

Trois jours plus tard, TBS a lancé une émission appelée Power Slap : Road To The Title. Créé par le président de l’UFC, Dana White, il s’agit essentiellement d’une série de personnes qui se renvoient littéralement la balle et se giflent les unes les autres. Vous pensez que je plaisante ? Regardez cette bande-annonce :

Il n’y a rien de plus que ça dans l’émission. Vous verrez peut-être un segment d’intérêt humain sur un candidat particulier, mais la plupart du temps, vous verrez quelqu’un lancer une gifle et le visage de la personne giflée être déformé dans un mouvement très lent. Dans le seul premier épisode, trois candidats sans défense ont été assommés, pour un gain présumé de seulement 2 000 dollars.

Au nom de John Landgraf, que se passe-t-il ici ? On dirait que les réseaux câblés ont levé les bras face à la concurrence du streaming, en donnant le feu vert à tout ce qu’ils peuvent imaginer pour attirer les gens, même si la seule raison pour laquelle les gens sont attirés est que l’idée de la série est répugnante.

Sont-ils vraiment si désespérés ? Plusieurs facteurs indiquent que, oui, les réseaux câblés sont vraiment en train de gratter le fond du baril pour trouver des programmes qui font tourner les têtes.

Tout d’abord, ce n’est pas une coïncidence si TBS et TLC appartiennent tous deux à Warner Bros. Discovery, la société dirigée par le PDG David Zaslav, qui réduit les coûts (et le prestige durement acquis) à un rythme record depuis la fusion de WB et Discovery Networks en 2022. Les réseaux Turner – à savoir CNN, TBS et TNT, que j’appellerai dorénavant les T-Nets – ont été particulièrement touchés ; des émissions comme la dernière itération de Miracle Workers et Le projet Lazare ont été retardés. Les T-Nets ont même repoussé Le Cubeun jeu télévisé non programmé qui n’implique pas de gifles. Oui, Power Slap a également été retardé, mais seulement d’une semaine, et seulement parce que – nous ne plaisantons pas – White a été filmé en train de gifler sa femme le soir du Nouvel An.

Les T-Nets semblent avoir plus confiance en un tournoi de gifles sanctionné par l’Etat du Nevada qu’en l’une de leurs prochaines émissions scénarisées ou en un jeu télévisé réellement captivant qui requiert une compétence autre que la capacité à gifler ou à prendre une gifle. Mais encore une fois, Power Slap est assez bon marché à produire, avec un podium, quelques lumières clignotantes et des concurrents qui sont peut-être payés pour une apparition nominale, s’ils reçoivent quelque chose. White s’en défend en disant : « Si ça ne vous plaît pas, ne le regardez pas. Personne ne vous demande de le regarder. Oh, ça vous dégoûte ? Regardez The Voice.« 

Quelle est l’excuse de TLC pour MILF Manoralors ? La chaîne regorge d’émissions de télé-réalité, allant de Sister Wives et ses ramifications à la 90 jours Fiancé univers. Ils ont diffusé des émissions qui ont activement détruit des familles, et ils ne semblent pas pouvoir quitter une autre famille même après qu’un de ses membres ait été incarcéré pour pornographie infantile. Aucune de ces émissions n’a un budget particulièrement élevé.

Mais, pour une raison quelconque, le premier épisode de MILF Manor a fait que toutes ces émissions se sentent comme Masterpiece en comparaison. Le simple fait de voir des fils adultes regarder leurs mères se faire peloter par des garçons de leur âge, puis de voir les mères intervenir lorsqu’un de leurs camarades essaie de pénétrer dans le pantalon de leurs fils, nous a donné un sentiment de dégoût. Comment ces gens ne peuvent-ils pas savoir que ce serait le rebondissement ? Et à quel point ces candidats sont-ils désespérés pour ne pas être partis immédiatement après la révélation du rebondissement ou quand, disons, ils ont été soumis au pelotage par leur propre mère ?

Le simple fait de taper cette phrase fait remonter des morceaux du déjeuner que je viens de terminer, mais les gens de TLC savaient que l’aspect le plus petit dénominateur commun de l’émission ferait tourner les têtes. « Nous avons envisagé de faire appel à une douzaine d’autres [names]. Nous savions que cette chose serait controversée. Mais c’est exactement pour cela que nous l’avons choisi », a déclaré à Deadline Kathleen Finch, présidente et directrice du contenu du groupe des réseaux américains de WBD, au sujet de MILF Manor. « Nous aimons provoquer l’attention. »

Photo : TLC

Oui, cela a attiré l’attention, d’accord, mais veulent-ils vraiment le genre d’attention où… Le New Yorker appelle l’émission « une émission de rencontre mai-décembre hantée par le spectre de l’inceste » ? Si l’on en croit Finch, le fait que l’émission ait obtenu une New Yorker L’auteur de l’article ne mérite pas que son réseau soit associé au mot « inceste ».

Mais est-ce le début d’une tendance ? Nous n’en sommes pas sûrs ; ce que nous savons, c’est que les émissions scénarisées sur le câble de base sont en déclin depuis un certain nombre d’années et qu’elles ont été remplacées par des émissions de télé-réalité conçues pour attirer autant d’attention que possible, même si cette attention est pour de mauvaises raisons. Cela risque d’accélérer le nombre d’abonnés au câble, qui préfèrent regarder des émissions de téléréalité de qualité comme Dated & Related et Île FBOY en streaming.

Joel Keller (@joelkeller) écrit sur la nourriture, le divertissement, l’éducation des enfants et la technologie, mais il ne se voile pas la face : c’est un accro de la télé. Ses écrits ont été publiés dans le New York Times, Slate, Salon, RollingStone.com, VanityFair.com, Fast Company et ailleurs.

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