• 30 décembre 2022

Best of 2022 : « Sherwood », le meilleur drame policier de l’année, ne parle pas du tout de crime.

Malgré le titre, la prédominance de l’arbalète et les incursions occasionnelles dans les forêts du Nottinghamshire, l’acquisition de BritBox Sherwood n’est pas l’énième sortie à l’écran de la légende de Robin des Bois. Et bien qu’il soit inspiré de deux meurtres réels, mais sans aucun lien entre eux, survenus à deux semaines d’intervalle au milieu des années 2000, il ne s’agit pas non plus d’un drame policier conventionnel.

L’idée de James Graham, qui a déjà réalisé des séries télévisées similaires à partir de l’histoire de l’Amérique du Nord. Qui veut être millionnaire ? scandale de la toux (Quiz) et incontestablement le plus grand objectif politique du Royaume-Uni (Brexit : The Uncivil War), la série en six parties s’intéresse bien plus à un autre chapitre de l’histoire locale récente : les grèves minières de 1984-1985 qui ont déchiré la communauté ouvrière d’une petite ville et fait de Margaret Thatcher l’ennemi public numéro un.

Graham a admis avoir déclenché une crise existentielle à la BBC – où la série a été diffusée pour la première fois cet été – à cause de son approche inhabituelle du genre. Sherwood confirme à peu près son coupable central dans la scène finale de l’épisode d’ouverture (leur intérêt pour les théories de conspiration dangereuses et les tueurs en série n’est pas un faux-fuyant), et la révélation de leur motif fait écho au dénouement anti-climatique et conflictuel de Line of Duty. Pourtant, il se passe tellement de choses ailleurs que le « whodunit » et le « whydunit » deviennent presque insignifiants.

Bien sûr, il faut que le premier meurtre brutal ait lieu pour que toutes les vieilles blessures (ou plutôt les croûtes) se rouvrent. Comme l’expliquent les images d’archives où l’on entend la voix de la Dame de fer qui donne le frisson, les habitants d’Ashfield sont encore sous le choc des événements d’antan. Gary (Alun Armstrong), un ancien syndicaliste avare, passe ses journées à se mettre délibérément à dos ceux qu’il estime avoir trahi la cause, même lors d’un mariage. « Tu devrais l’appeler Maggie », dit-il à l’inepte Andy (Adeel Akhtar) lors de la cérémonie à propos de sa nouvelle belle-fille Sarah (Joanne Froggatt). « Ce soir, elle va se taper un travailleur ». Naturellement, les suspects possibles ne manquent pas une fois que Gary est retrouvé mort au milieu de la rue, un carreau d’arbalète lui ayant transpercé le cœur.

Cependant, en enquêtant sur ce meurtre étrange, le commissaire Ian St. Clair (David Morrissey) découvre une conspiration plus large. Non seulement le casier judiciaire de Gary (il a été arrêté pour incendie criminel pendant la grève avant qu’un policier intervenant n’obtienne l’abandon des charges) a été étrangement expurgé. Il est également prouvé qu’un agent infiltré a infiltré le mouvement afin d’attiser la discorde et l’agitation entre les deux camps en guerre (et, en retour, aider à faire passer le programme de déréglementation de Thatcher). Et le plus choquant de tout, c’est que cet espion est toujours intégré dans la communauté.

Graham sème habilement les graines de la suspicion tout au long de la série, pour finalement couper l’herbe sous le pied des téléspectateurs au cours d’un cinquième épisode méticuleusement conçu, qui revient à l’endroit où tout a commencé. Ce mystère intriguant devrait satisfaire ceux qui ont été un peu déçus par les deux affaires de meurtre ouvertes et fermées. Une fois encore, cependant, Sherwood se préoccupe moins de la question de l’identité et du raisonnement que de l’impact du comportement de l’individu, et de ses conséquences tragiques, sur son entourage.

Clair, par exemple, a toujours du mal à gérer les dommages causés à sa réputation par l’informateur, ce qui remonte à la surface lorsqu’un vieil ennemi, l’inspecteur Kevin Salisbury (Robert Glenister), est désigné pour le seconder. Ce dernier a également ses propres démons à combattre depuis une soirée particulièrement fatidique au cours de laquelle la grève a tourné au drame. Et Julie, la femme de Gary (Lesley Manville, nominée aux Oscars), n’a pas parlé à sa sœur Cathy (Claire Rushbrook) depuis – si ce n’est en termes passifs-agressifs hilarants – bien qu’elle vive à quelques mètres de distance.

Ce sont ces deux frères et sœurs qui obtiennent les meilleurs dialogues alors que leur relation glaciale commence à se dégeler à la suite de la perte de leur famille. Il y a une scène déchirante de semi-réconciliation dans laquelle les deux parties tentent de donner un sens aux choses alors qu’elles sont séparées par les murs de leur jardin. Manville, qui est en train de devenir un trésor national, fournit également une grande partie de la détente : voyez ses retours constants à l’émission pour enfants des années 80. Emu’s All Live Pink Windmill Show (en anglais) qui déconcertera le public américain autant que ses jeunes petits-enfants.

En effet, bien que Sherwood est imprégné de pathos et aborde des sujets aussi lourds que l’abus des pouvoirs gouvernementaux, la manipulation de la classe ouvrière et la méfiance envers les forces de police, il n’oublie pas que la banalité de la vie quotidienne doit continuer. Même ceux qui sont en plein chagrin peuvent encore pontifier sur les règles compliquées des jeux télévisés, tandis que, dans un développement qui s’avère étonnamment crucial pour l’opération de chasse au mouchard, l’école locale continue à organiser sa fête des récoltes. SherwoodLes personnages de Sherwood, incarnés par une pléiade de comédiens britanniques de talent, et le monde sous pression dans lequel ils évoluent donnent l’impression d’avoir été véritablement vécus, sans doute grâce à l’expérience de Graham qui a grandi dans le même quartier.

C’est la raison pour laquelle les scènes les plus dramatiques, notamment le second homicide survenu sur un coup de tête en dehors de la narration principale, ont un tel impact émotionnel. Peu d’habitants d’Ashfield peuvent être qualifiés d’aimables – nous n’avons même pas mentionné les Sparrows, un groupe de jeunes gens qui vivent dans la rue. Shameless-Une famille de criminels de bas étage dont les affaires vont des cours de tir à l’arc à la vente de kétamine. Mais malgré la spécificité de leur situation, et même de leur emplacement (préparez-vous à ce que le terme affectueux de « canard » entre dans votre vocabulaire), leurs réponses émotionnelles sonnent généralement juste.

Certes, Sherwood étire la plausibilité dans ses dernières minutes avec un faux pas artificiel, bien qu’un qui devrait faire que chaque spectateur se dépêche d’éteindre une fonction particulière de son smartphone. Néanmoins, le fait qu’une saga aussi incendiaire, qui s’étend sur une décennie, se termine non pas par un affrontement violent, mais par un abus apparemment banal de la technologie de tous les jours, est conforme à l’équilibre enjeux élevés/calme de la série. À l’heure où la dernière dramatisation de Jeffrey Dahmer fait l’objet d’accusations de sensationnalisme et d’exploitation, voici un rappel bienvenu de la façon dont le genre du vrai crime peut encore fasciner, même lorsque l’attention se détourne de ses crimes.

Jon O’Brien (@jonobrien81) est un écrivain indépendant spécialisé dans le divertissement et le sport, originaire du nord-ouest de l’Angleterre. Son travail a été publié dans des journaux comme Vulture, Esquire, Billboard, Paste, i-D et The Guardian.

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