• 24 décembre 2022

Comment les stars internationales influencent le jeu de la NBA

EUROPE, 2018--Je l’ai vu de mes propres yeux.

Le petit garçon en Serbie arborant fièrement un maillot de Luka Doncic tout en perfectionnant son tir en fadeaway. Une adolescente en Finlande montrant à ses coéquipiers son tout nouveau maillot de Lauri Markkanen offert à Noël.

Trois ans de basket-ball professionnel à l’étranger m’ont ouvert les yeux sur l’impact considérable des stars internationales sur la prochaine génération de basketteurs.

Giannis Antetokounmpo, Nikola Jokic, Joel Embiid et Luka Doncic sont devenus des noms familiers. Ils contribuent à combler le fossé séculaire qui sépare les basketteurs américains de leurs homologues étrangers. L’idée autrefois répandue que les Américains étaient intrinsèquement supérieurs dans ce sport continue de s’effriter sous nos yeux.

L’attaquant grec et double Most Valuable Player de la ligue Antetokounmpo a dit à Serge Ibaka (H/T Vous avez faim ?), « Nous [would] les avons battus », lorsqu’on lui a demandé qui gagnerait dans un match entre les cinq meilleurs joueurs internationaux et les cinq meilleurs Américains.

Le quintet composé d’Evan Fournier, Antetokounmpo, Jokic, Embiid et Doncic l’emporterait sur le choix du quintet de départ composé de Stephen Curry, Klay Thompson, Lebron James, Kevin Durant et Bam Adebayo.

Les États-Unis ont mis fin à leur série de 25 victoires olympiques en septembre en s’inclinant face à la France 83-76. Cette défaite a-t-elle marqué la fin de la domination du basket américain ? A-t-elle ouvert le monde du basket à un paysage plus plat, invoquant l’égalité des chances pour les joueurs nationaux et internationaux ?

Alex Kennedy de Nouvelles du basket-ball a ouvert un dialogue intéressant avec Troy Justice, qui occupe le poste de responsable du développement international du basket-ball. « De nombreux joueurs internationaux d’aujourd’hui disent qu’ils sont tombés amoureux du basket après avoir observé les anciennes stars internationales comme Dirk Nowitzki, Hakeem Olajuwon, Pau Gasol et Steve Nash. »

La réponse de Justice illustre l’importance de la croissance : « Il y a trente ans, il n’y avait que 23 joueurs internationaux. Aujourd’hui, nous en avons 121… La nouvelle génération a observé la génération précédente, et à cause de cela, elle s’est dit : ‘Je peux le faire ! Comme, ‘Quelqu’un d’autre l’a fait, et regardez d’où ils viennent. Regardez leur parcours ».

En fin de compte, en tant qu’êtres humains, nous aspirons à imiter quelqu’un que nous jugeons semblable à nous-mêmes. Nous ne sommes plus enchaînés par les limites auto-imposées dédiées par l’emplacement géographique. Si un espoir moyen né à Sombor, en Serbie, n’est pas aussi athlétique que son homologue américain, les recruteurs internationaux seraient fous de passer à côté de ce qui pourrait être le prochain Jokic. Le centre des Denver Nuggets a mis en garde le monde du basket-ball ces dernières années, le MVP ayant dominé des attaquants américains plus grands, plus forts et plus rapides.

La rationalisation des événements de scouting internationaux a facilité le récent boom de la NBA. Le programme Basketball Without Borders organise cinq événements centralisés tout au long de l’année, ce qui permet une plus grande visibilité pour ces prospects.

« [All of the NBA scouts] sont présents et font du repérage parce qu’ils savent que nous avons la crème de la crème et cinq possibilités différentes de points de données « , a déclaré Justice. « Et nous les réunissons en un seul endroit, afin qu’ils n’aient pas à voyager dans le monde entier ».

Pour ajouter à la réputation de cette nouvelle génération de superstars internationales, il y a des porte-parole crédibles. Doncic et Antetokoumpo n’ont pas mâché leurs mots sur l’idée que le ballon international peut être plus difficile que la ligue.

« Il est plus facile de marquer des points en NBA qu’en Europe », a déclaré Doncic à l’AFP. Stephen Beslic de Basketball Network.

Nous n’avons pas encore vu tout l’effet que les stars internationales d’aujourd’hui auront sur le sport à l’étranger. Comme les adolescents internationaux imitent leurs joueurs préférés, leur développement deviendra une prophétie auto-réalisatrice. Si Doncic et Atnetotkoumpo continuent de briller, la sensibilisation et les ressources continueront de croître. Les stars engendrent de futures stars.

La prochaine superstar internationale viendra peut-être de France avec Victor Wembanyama. Mais dans un avenir plus lointain, ce pourrait être ce jeune garçon en Serbie qui porte un maillot de Doncic tout en perfectionnant son sauteur fadeaway.

Leave a Reply

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *