• 24 décembre 2022

De la Finlande à la SBC en passant par l’entraînement à Wilmington (NC)

LONDRES, 6 décembre 2018, 21 h 02- Alors que je marchais vers l’agent des douanes à l’aéroport international d’Heathrow, il a fixé mon passeport. Il m’a demandé : « Que faites-vous ici ? » sans même lever les yeux.

Par où commencer ?

« Je vis mon rêve », ai-je répondu avec un sourire.

« C’est génial, » a été sa réponse sarcastique.

Tous les événements de ma vie m’ont conduit à ce point : je réalisais le rêve de toute une vie, celui de jouer au basket-ball professionnel.

Voici l’histoire de la façon dont cette balle orange m’a emmené sur le chemin d’une vie avec des arrêts à l’université de Villanova, trois ans à jouer à l’étranger en Europe, une expérience surréaliste à la NBA Summer League 2021, un bref passage dans le Bronx, et mon rôle actuel d’entraîneur adjoint de Division 1.

VILLE D’OCÉAN, 31 mai 2021, 23 h 50- Je suis allongé, éveillé, dans mon lit du New Jersey. En faisant défiler sans réfléchir Instagram et en luttant contre la lourdeur de mes paupières, je suis tombé sur une publicité pour quelque chose dont je n’avais jamais entendu parler auparavant. « Venez à Las Vegas pour la NBA Summer League, inscrivez-vous à la classe de commerce sportif », pouvait-on lire.

Mes yeux se sont mis à briller alors que je faisais des recherches plus poussées. La date limite pour s’inscrire au SBC était dans 10 minutes. Par chance, Larry Coon était en Californie, heure du Pacifique, lorsque j’ai appelé le numéro de téléphone indiqué. Il a accepté de me donner une prolongation d’un jour de la date limite de candidature, et j’ai réservé mon vol après avoir été accepté le jour suivant.

Je me suis rendu à Las Vegas en juillet et j’ai assisté à ma toute première Summer League au Thomas and Mack Center. Ayant joué à Villanova et ensuite professionnellement en Europe pendant trois ans, j’étais comme un enfant dans un magasin de bonbons.

Je me suis inscrit à la spécialisation Scouting, Video and Analytics et j’ai acquis une expérience pratique en apprenant des scouts, des entraîneurs et des directeurs généraux de la NBA.

Le point culminant de cette expérience a été d’obtenir un entretien de développement de joueur avec les Philadelphia 76ers, l’équipe que j’ai grandi à regarder. Bien que je n’aie pas obtenu de poste, cette expérience m’a ouvert des portes. J’ai accepté un rôle de développement des joueurs sur le terrain avec l’équipe masculine de l’université Fordham. En tant que seule femme de l’équipe, j’ai apporté ce que j’avais appris au SBC dans le Bronx pour repérer les équipes adverses, prendre des décisions fondées sur l’analyse pour former des équipes et utiliser des films pour examiner en profondeur les points à améliorer pour l’équipe.

LAS VEGAS, 13 juillet, 2021, 21 H 45-Alors que je me rendais à l’aéroport après la conclusion de ma première NBA Summer League, la notification de l’annulation de mon vol n’a même pas ruiné mon moral. J’ai rapidement composé le numéro de ma mère et j’avais hâte de lui annoncer que j’avais été nommé MVP de la concentration SBC, avec une bourse complète pour revenir l’été suivant.

OCEAN CITY, 1er juin 2022, 17h00-J’ai commencé à chercher des vols pour retourner à Las Vegas. J’avais hâte de retourner au SBC.

Et puis j’ai reçu un appel de Tina Martin.

L’entraîneur Martin m’a recruté au lycée pour l’Université du Delaware, où elle a été l’entraîneur principal des Blue Hens pendant 21 saisons, avec quatre participations au tournoi NCAA, dont une avec la MVP de la WNBA Elena Della Donne.

Martin m’a informé qu’elle prenait la relève en tant qu’entraîneur principal par intérim de l’équipe féminine de basket-ball de l’Université de Caroline du Nord Wilmington et qu’elle avait une ouverture pour un entraîneur adjoint.

Après l’entretien, j’ai accepté le poste d’entraîneur adjoint et j’ai déménagé à Wilmington en juin. J’ai beaucoup appris au cours de ma courte période en tant qu’entraîneur adjoint, tout en maîtrisant la fabrication de rapports de dépistage et les ajustements en cours de match.

Mon cœur, bien sûr, a sombré lorsque j’ai réalisé que je ne pourrais pas retourner au SBC à Las Vegas en raison de la nature de mon nouveau poste. Soyez assurés que je reste en contact avec de nombreuses personnes du programme sur diverses plateformes. Je suis à jamais redevable au SBC et à l’opportunité qu’il a donnée à une jeune femme de 24 ans d’accepter un poste à l’université de Fordham, qui a finalement lancé ma carrière d’entraîneur.

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