Def Comedy Jam sur Prime Video : Regardez la série qui a fait connaître Dave Chappelle, Tracy Morgan et d’autres humoristes noirs influents à un large public.

Marlon Wayans fait une blague dans sa nouvelle émission HBO Max. God Loves Me que la gifle des Oscars de l’année dernière n’aurait jamais eu lieu si Martin Lawrence était sur scène à la place de Chris Rock.

Et ce n’est pas parce que Will Smith et Lawrence sont des « mauvais garçons pour la vie ».

Non. Parce que personne ne s’est frotté à Martin. Vous êtes fou si vous ne le croyez pas. C’est dire à quel point Lawrence était une force avec laquelle il fallait compter, et à quel point il était important de le voir faire ses débuts sur HBO il y a 31 ans, le 7 mars 1992, en tant qu’animateur de Def Comedy Jam de Russell Simmons. Les sept premières saisons ont refait surface ce mois-ci sur Amazon Prime Video (la reprise en deux saisons de Def Comedy Jam de 2006 est disponible sur HBO Max). Dans le premier épisode, Lawrence présente le concept à un public de HBO qui ne se doute de rien :

« Nous allons passer un bon moment ici ce soir. Bienvenue à… Def Comedy Jam. Nous présentons de jeunes Noirs – non, je veux dire, je ne veux pas seulement dire Noirs parce que je sais que les Blancs se disent : « Oh putain ! Est-ce que c’est un truc de Noirs ? » – où nous présentons de jeunes humoristes du monde entier. »

« Et quand on dit Def – pour ceux qui ne savent pas de quoi on parle – on ne veut pas dire sourd comme (imite quelqu’un de malentendant, mais en parlant un charabia et en faisant des grimaces). Non. Nous voulons dire, comme, vous savez, un truc cool qui se passe. Vous savez, beaucoup de personnes sourdes pensent (retour à l’imitation, disant « Nuh-uh, nuh-uh, tu te trompes. On ne fait pas de conneries comme ça, d’accord ? Tu as tort »). Je ne veux donc pas offenser les personnes sourdes. Ce n’est pas ce que je dis ».

Mais le spectacle était bien plus que cela. Des rappeurs et des athlètes professionnels étaient assis dans les loges du théâtre ainsi que parmi les autres membres du public, et Lawrence les citait nommément et les faisait souvent tourner en bourrique. Les amis de l’humoriste étaient invités à monter sur scène pour recevoir les éloges de Lawrence, même s’il les critiquait parfois pour leurs tissages ou leurs choix vestimentaires. Une génération avant que les DJ n’incitent Ellen Degeneres à danser avec le public de son studio, Kid Capri faisait tourner le son et transformait Def Comedy Jam en une fête dansante. Le fait que la scène s’avance dans la foule, plaçant les spectateurs sur trois côtés de l’humoriste, n’est pas étranger à cette réussite. Dans ce monologue du premier épisode, Lawrence a encouragé les gens à se lever, à sauter sur scène et à exprimer physiquement leurs rires. Ils l’ont fait, et ils l’ont fait.

Vous pouvez voir pourquoi la série est importante dans l’hommage de Netflix en 2016, Def Comedy Jam 25ou découvrez comment le hip-hop et la comédie ont fusionné et émergé pour inspirer la vitrine dans la série documentaire de Prime Video, Phat Tuesdaysmais pour se faire une idée de la comédie hip-hop des années 1990, il fallait y être.

Regarder ces premiers épisodes aujourd’hui est un véritable voyage.

Rien que dans ce premier épisode, Steve White termine son court set par un rap, Derrick Fox secoue violemment la tête dans une ouverture physique avant de changer de costume pour incarner son personnage de dragueur, Shante (pour lequel Lawrence avoue ensuite son désir sexuel) – brève parenthèse, la Shante de Derrick Fox était-elle LA véritable Shante que RuPaul chantait dans « Supermodel » ???? – et Yvette Wilson va dans la foule pour danser avec un mec, pour ensuite revenir sur scène, le faire se lever, et quand il sourit, elle l’engueule en disant que les hommes qui font la grimace ne peuvent pas baiser.

Plus que tout, Def Comedy Jam était une fête de sortie pour les jeunes humoristes noirs. La première saison a permis aux Américains de découvrir Bernie Mac, Steve Harvey, D.L. Hughley et Eddie Griffin. La première de la deuxième saison nous a donné Chris Tucker et son imitation de Michael Jackson en tant que proxénète, ainsi que la fameuse performance de Bernie Mac, qui a commencé en se vantant : « Je n’ai pas peur de vous, bande de salauds ».

Cette deuxième saison, qui a débuté après les émeutes de Los Angeles de 1992, comprenait également les prestations de Cedric the Entertainer, JB Smoove et d’un adolescent au visage poupon nommé Dave Chappelle. La troisième saison, en 1993, nous a montré Tracy Morgan trois ans avant qu’il n’atterrisse à l’aéroport de Los Angeles. Saturday Night Live. Joe Torry, qui a participé au premier épisode de l’émission, a remplacé Lawrence en tant qu’animateur dans la quatrième saison (Lawrence étant devenu une star trop importante grâce à sa sitcom sur la FOX, Martinet son film-concert de 1994, You So Crazy). Torry nous présentera Mo’Nique, Donnell Rawlings, Sommore, Bruce Bruce et Deon Cole, entre autres. Lavell Crawford, Mike Epps et Earthquake ont fait leurs débuts sur HBO dans la saison 5.

À partir de la saison 6, l’émission se caractérise par une rotation des animateurs invités et l’ajout de « All-Star » dans le titre en tant que « All-Star ». Def Comedy All-Star Jam., dont Chris Rock en tant qu’animateur du premier épisode cette année-là en 1996 (la même année où Rock s’est aligné avec HBO dans son programme d’émissions de télévision). Bring The Pain ). Plus d’une décennie plus tard, Shaq cooptera le nom « All-Star Comedy Jam » pour une série de tournées et d’émissions spéciales sur Showtime.

Revenons un instant au Chappelle de 1992, âgé de 19 ans. Lors de son tout premier passage sur HBO, il a déménagé dans le West Village de New York et s’est moqué de voir des hommes gays, avant de réaliser qu’il avait déménagé dans un quartier gay, puis de révéler un rêve récurrent dans lequel un homme armé le menaçait d’un « click click click, suce ma bite ». N’oubliez pas que Chappelle n’était alors qu’un adolescent. Voyez à quel point il a évolué sur ce point !

Les critiques de l’émission à l’époque n’étaient pas particulièrement bienveillantes non plus. Ils ont été découragés et/ou décontenancés par la quantité de blasphèmes, les propos explicites sur le sexe et l’utilisation de stéréotypes. Je me demande ce que ces critiques ont ressenti lorsque HBO a accueilli Les Sopranos quelques années plus tard.

Tous les Def Comedy Jam ne joue pas aussi bien en 2023 qu’en 1992-97, même si, parfois miraculeusement, parfois tristement, une grande partie de l’émission résonne encore.

À une époque où les comédiens de stand-up inondent TikTok d’interactions de crowdwork, on pourrait tout aussi bien prendre n’importe quel clip de 30 secondes ou d’une minute de presque n’importe quel épisode de Def Comedy Jam et le rendre viral aujourd’hui, soit en tant que vidéo à part entière, soit en tant que son sur lequel d’autres pourraient faire de la synchronisation labiale. Parce que le bon temps continue de rouler.

Sean L. McCarthy travaille dans le domaine de la comédie pour son propre journal numérique, Le comique du comique; avant cela, pour des journaux réels. Basé à New York, mais prêt à voyager n’importe où pour un scoop : Glace ou nouvelles. Il tweete également @thecomicscomic et podcaste des épisodes d’une demi-heure avec des humoristes qui révèlent leurs origines : Le comique du comique présente les dernières choses d’abord.


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