• 18 janvier 2023

Gerard Butler a enfin trouvé son créneau : faire des films de papa pour des gars qui ne sont peut-être même pas encore pères.

Pendant une dizaine d’années, Gerard Butler a été le pire acteur principal d’Hollywood. C’est indiscutable. Après Le Fantôme de l’Opéra trébuché et 300 a ensuite permis à Butler de percer, avant d’entamer une étonnante série de films d’action minables (Olympus Has Fallen), des comédies romantiques grossièrement conçues (L’Affreuse Vérité), et au moins une comédie d’action minable et grossièrement conçue (Le chasseur de primes). Il donnait la nette impression d’apparaître dans de bons films exclusivement par accident occasionnel – et c’est faire preuve d’une certaine générosité que d’appeler Les Dieux de l’Egypte un bon film. Il a même transformé Olympus Has Fallen dans sa trilogie de machisme de bas étage. Et puis, à un moment donné, les gens ont décidé qu’ils l’aimaient bien. Le film de Gerard Butler est devenu plus qu’une simple ordure où Butler incarnerait l’agent des services secrets Mike Banning ; c’est désormais pratiquement sa propre marque. D’où le marketing de Avionun titre de film si générique que la présence de Butler en vedette ressemble à un modificateur : Préparez-vous à monter Avion Gerard Butler.

Pour être juste, certains publics ont dû déjà se rendre compte de la beauté froissée de Butler, de ses manières brusques et de son accent américain masticateur ; certains de ces films ont été des succès assez importants (notamment Planequi a rapporté un peu plus de 12 millions de dollars au box-office national ce week-end). Mais qu’est-ce qui explique cette réévaluation critique qui fait que tant de critiques anticipent sincèrement son prochain coup aux côtés des fans de Butler ?

Sur le papier, c’est logique : Gerard Butler fait un type de film que beaucoup de grands studios ne sont pas du tout intéressés à faire. (Nombre de ses plus grands films ont été réalisés pour la mini-major Lionsgate, qui, par nécessité ou à dessein, n’a pas beaucoup de franchises à gros budget pour servir de tentpoles). Il joue dans des films d’action, des thrillers et des films à suspense, parfois sans les pommes de terre. Des films sur les flics, les criminels, les agents des services secrets, les terroristes et les catastrophes. Des films sur les pères pour ceux qui ne sont pas encore pères. Il a toujours évité les films de super-héros, et il forme un joli triangle avec les îles britanniques, représentant l’Écosse, l’Angleterre de Jason Statham et l’Irlande de Liam Neeson.

Photo : Everett Collection

En pratique, cependant, Butler est souvent apparu comme un médium malheureux, et pas seulement parce qu’il brille dans un grand nombre de ces films. Il n’a pas le crédit d’acteur de Neeson, pas de décennies de films de prestige et de rôles de mentor pour conférer à son grognement un certain sérieux ; il lui manque également l’athlétisme authentique de Statham à son meilleur niveau. La filmographie de Butler ne comporte pas de série aussi amusante que celle de Statham. Transporteur ou une collaboration aussi fructueuse que celle de Neeson avec Jaume Collett-Sera ; ne vous embêtez pas à demander s’il a un classique de genre du niveau de Snatch ou Batman Beginset encore moins quelque chose comme La liste de Schindler ou Silence.

Il y a quelques années, Butler a commencé à produire des films de série B de meilleure qualité. Le tournant culturel-critique semble être Den of Thieveségalement connu sous le nom de Dumb Chaleurparce qu’il s’agit essentiellement d’une version pauvre de ce classique de Michael Mann, ce qui en fait un film amusant de braquage de flics et de criminels, avec Butler particulièrement brut de décoffrage dans le rôle du flic qui mange des beignets ramassés directement sur une scène de crime. Butler joue de la même manière son absence de scrupules pour le très bon Cop Shopun thriller à peine vu dans lequel il joue le rôle d’un tueur à gages dont le conflit avec un escroc se retrouve dans un commissariat de police dirigé par un officier débutant (Alexis Louder). À la même époque, Butler a même réalisé le seul film regardable de sa carrière. Fallen mais cela signifie seulement que Angel Has Fallen est un shlock, au lieu d’un shlock hideux et jingoiste.

Sur L’antre des voleurs, Cop Shopet le nouveau Avionon peut apercevoir chez Butler une lueur d’énergie de star de cinéma à l’ancienne. Aucun de ces films n’est aussi lunatique ou évocateur qu’un certain nombre de films noirs classiques des années 1940, mais ils ont plus de couleur et de saveur que le gris gunmetal militaire de ses pires films d’action. Sur Avionson rôle de courageux pilote de ligne tentant de protéger ses passagers alors qu’il est bloqué sur une île des Philippines ressemble à un Liam Neeson plus chaleureux et plus doux, un personnage Neeson sans l’histoire de l’alcoolisme et la culpabilité catholique. Ce qui pourrait sembler être un rôle léger pour Neeson est confortablement porté par les épaules de Butler.

DEN OF THIEVES, Gerard Butler, 2018. ©STX Entertainment/courtesy Everett Collection
Photo : Everett Collection

Pourtant, la récupération critique de Butler sur la base de quelques bons films de série B semble un peu prématurée, étant donné la médiocrité et les dégâts qu’il a subis. Peut-être qu’une partie de sa résurgence a à voir avec sa flexibilité. Pendant la première année de la pandémie de COVID-19, les films étaient principalement diffusés en streaming et en VOD, et la contribution de Butler à cette programmation était la suivante Greenlandun film catastrophe apocalyptique inhabituellement réaliste (et sinistre !). Le fait que Butler semble attiré par des variations de ce genre particulier, comme le film de démolition de monuments, est une bonne nouvelle. Londres est tombée ou la catastrophe des conditions météorologiques extrêmes Geostormse sentait rétrograde, comme s’il passait au crible un camion à ordures rempli de pièces détachées de superproductions des années 90. Soudain, au milieu d’une véritable catastrophe mondiale, Groenland était étonnamment au goût du jour – et la carrière de Butler, qui semblait souvent vaciller au bord de la vidéo directe (où se sont retrouvés beaucoup de ses prédécesseurs des années 90 comme Bruce Willis, Nicolas Cage et John Travolta), semblait non pas marginale mais modulaire.

L’inconvénient est que presque tous les films de Butler, même les meilleurs, donnent l’impression qu’ils auraient pu être diffusés directement en streaming. (Son dernier film avant Plane, Last Seen AliveC’est le cas de Last Seen Alive, qui est sorti sur le marché international en 2022 avant d’arriver récemment sur Netflix). Le bon côté des choses, c’est que Butler se montre pour eux ; il ne prend pas de salaires exagérés pour des camées glorieux et ne sort pas des films obscurs en Bulgarie (du moins pas exclusivement). Ses goûts ne sont peut-être pas aussi éclectiques que ceux de Nicolas Cage, mais quand on a besoin d’un film de janvier comme Plane ou un film d’avion comme Angel Has Fallenil est là. Je suis toujours un peu mystifié par l’amour pour ses performances dans ces films, qui semblent parfois résister activement au charisme, comme le cristallise son accent américain aplati. Mais pendant Avionje me suis surprise à céder à ce sentiment de stabilité qu’offrent les stars de cinéma, à savoir que Gerard Butler continuera à faire un certain type de film, d’une certaine manière. Ce n’est pas vrai, bien sûr ; les carrières changent et se terminent tout le temps. C’est son travail de maintenir cette illusion. Après tout, il doit y avoir une raison pour laquelle il continue à survivre à tant de désastres.

Jesse Hassenger est un écrivain qui vit à Brooklyn. Il collabore régulièrement à The A.V. Club, Polygon et The Week, entre autres. Il podcaste sur www.sportsalcohol.com et tweete des blagues stupides sur @rockmarooned.

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