• 28 janvier 2023

La place des franchises de la NBA dans le cycle de vie de la construction d’équipe

Les équipes de la NBA ont un cycle de vie naturel. Elles recherchent des joueurs vedettes, construisent une équipe pour faire face à la concurrence et finissent par devoir recommencer à zéro.

Les Golden State Warriors espèrent sauter la partie basse de leur cycle, en conservant de jeunes joueurs comme James Wiseman, Jonathan Kuminga et Moses Moody, tout en essayant de gagner avec Stephen Curry, Klay Thompson et Draymond Green. Ces dernières années, les Houston Rockets se sont débarrassés de leurs joueurs vedettes, comme Chris Paul et James Harden, pour se lancer dans la reconstruction.

En utilisant la liste de niveaux de Dan Purcell, instructeur de la Sports Business Classroom, les équipes se trouvent généralement dans l’une des cinq étapes suivantes :

  • Reconstruction
  • Restructurer
  • Une croissance continue
  • Compléter le noyau actuel
  • Contention

Une déconnexion peut se produire lorsqu’une franchise pense être prête pour la compétition alors qu’elle n’y est pas encore. Les blessures ou d’autres facteurs imprévus peuvent alors faire reculer une équipe d’un cran. Certaines font des sauts rapides, comme les Dallas Mavericks en reconstruction qui ont acquis Luka Doncic lors de la draft NBA 2018.

Bien que ce soit subjectif, ce qui suit est une perspective sur la position de chacune des 30 équipes avant le début de la saison. Certaines sont plus haut dans le classement que ce à quoi elles pouvaient s’attendre – d’autres peuvent être plus bas.

Reconstruire

La franchise en reconstruction est plus susceptible de vendre des contrats de vétérans, d’acquérir des choix, de jeunes joueurs et même de prendre en charge le salaire non désiré d’une autre équipe (pour encore plus de considérations de choix ou de jeunes). Il s’agit généralement d’équipes à la recherche de leur prochain joueur clé et il est peu probable qu’elles dépensent beaucoup d’argent en free agency avant de toucher le fond.

Le site Houston Rockets sont en position de force avant la draft avec l’un des pires bilans de la ligue et la possibilité d’ajouter un joueur comme Victor Wembanyama ou Scoot Henderson. En attendant, l’équipe travaille à développer Jalen Green, Jabari Smith Jr. et Alperen Sengun.

Parmi les autres équipes axées sur la reconstruction à l’approche de la saison 2022-23, on trouve les Pistons de Détroit et San Antonio Spurs.

Restructurer

Après avoir échangé les All-Stars Donovan Mitchell et Rudy Gay contre plusieurs choix de premier tour, les Utah Jazz a pu ressembler à une franchise en reconstruction. Mais Lauri Markkanen et Collin Sexton ont de longs contrats, et l’équipe a recruté le vétéran Kelly Olynyk des Pistons pour mieux équilibrer le roster. L’équipe ne part pas de zéro et ne touche pas le fond, et on pourrait faire de Markkanen un All-Star.

The Orlando Magic et Hornets de Charlotte ressemblaient à deux équipes allant dans des directions différentes. Le Magic a peut-être ajouté une pièce maîtresse en la personne de Paolo Banchero, premier choix de l’équipe. L’équipe a beaucoup de talent, mais il n’est pas tout à fait clair quels joueurs sont ceux qui resteront sur le long terme.

Les Hornets ont perdu un élément clé en la personne de Miles Bridges, qui n’a pas pu re-signer en raison d’une arrestation pour violence domestique. L’équipe n’a pas cherché à échanger ses vétérans et s’est peut-être considérée comme une équipe en pleine croissance. Mais le Magic est peut-être plus proche de la prochaine étape, et les Hornets pourraient se diriger vers une reconstruction.

The Oklahoma Thunder pourrait avoir une longueur d’avance sur le Magic grâce à ses investissements dans Shai Gilgeous-Alexander et Lu Dort. L’équipe dispose également de pièces importantes comme le garde Josh Giddey et le centre Chet Holmgren (absent pour la saison en raison d’une blessure au pied). Le Thunder dispose d’un trésor de repêchage pour le moment où il s’agira d’aller chercher une star chevronnée par le biais d’un échange – et peut-être l’équipe appartient-elle au niveau supérieur, mais la blessure de Holmgren a peut-être retardé les choses d’une saison.

De même, le Indiana Pacers ont une pièce maîtresse en Tyrese Haliburton. Ils sont soit en train de se restructurer pour trouver les bons partenaires clés, soit en train d’avancer dans la phase de croissance continue, où l’équipe dispose de quelques pièces fondamentales autour desquelles construire. C’est peut-être un peu prématuré, mais les résultats d’Indiana à la mi-saison sont positifs.

Une croissance continue

Le site Wizards de Washington se situent dans la catégorie intermédiaire, mais la croissance ne se poursuivra que si le roster continue de s’étoffer. Les Wizards ont trois marqueurs primaires en Bradley Beal, Kristasps Porzingis et Kyle Kuzma, mais comme Porzingis et Kuzma peuvent partir en tant qu’agents libres après 2022-23, le chemin des Wizards est un peu plus obscur.

The New York Knicks ont fait un gros coup en signant le garde Jalen Brunson. Peut-être que l’équipe possède son noyau dur avec Julius Randle, RJ Barrett et Brunson. Si c’est le cas, alors peut-être que l’équipe monte d’un cran et cherche à compléter ce groupe. Mais jusqu’à ce que cela soit clair, considérez les Knicks comme une équipe qui cherche à poursuivre sa croissance jusqu’à ce que l’occasion se présente de la renforcer avec des stars supplémentaires.

The Sacramento Kings Les Sacramento Kings ont acquis Domantas Sabonis la saison dernière en provenance des Pacers, ont un garde dynamique en la personne de De’Aaron Fox et ont repêché une recrue polie en Keegan Murray. L’équipe a plus de sens qu’elle n’en a eu ces dernières années et pourrait passer à l’échelon supérieur avec une saison productive.

Compléter le noyau actuel

Les équipes qui sont sur le point d’entrer en lice recherchent de manière opportuniste un ou deux joueurs clés supplémentaires pour faire le saut. Celles qui ont été récemment dans la course peuvent descendre et se rééquiper brièvement – ou descendre pour se reconstruire. D’autres, qui pensaient être dans la course mais qui ne le sont pas, peuvent avoir des décisions difficiles à prendre.

Le site Pelicans de la Nouvelle-Orléans a ajouté CJ McCollum de la Portland Trail Blazers l’année dernière, et la Nouvelle-Orléans a fait un grand pas en avant. Les Blazers sont passés d’une restructuration l’an dernier (avec Damian Lillard sorti sur blessure) à la recherche d’une pièce ou deux pour être un prétendant après avoir ajouté Jerami Grant. Les Pelicans, qui ont des stars plus jeunes, semblent mieux placés pour l’avenir.

Comme les Pelicans, les Memphis Grizzlies pourrait déjà être un prétendant. L’équipe est jeune, talentueuse et bien construite derrière le gardien vedette Ja Morant. Jusqu’à présent, l’équipe a été patiente dans sa quête de grands noms aux contrats plus importants, préférant développer son impressionnant jeune noyau. Le site Dallas Mavericks espèrent mettre le bon talent autour de Luka Doncic.

Certains ont une approche plus proche de la compétition mais ne sont pas tout à fait des prétendants. Le site Los Angeles Lakers n’ont pas encore réussi à rester en bonne santé ou à trouver la bonne combinaison de joueurs depuis leur titre en 2020. De même, les Miami Heat essaient de retourner en finale. Le site Hawks d’Atlanta, Timberwolves du Minnesota et Chicago Bulls Les Bulls de Chicago ont pris des mesures pour devenir des prétendants ces dernières années, en échangeant d’importants capitaux de draft. Mais aucun n’avait l’air d’un prétendant sur le papier au début de la saison.

The Raptors de Toronto ont été relativement conservateurs dans les mouvements au cours de l’été. Sur la base de ses contrats (et de ceux qui seront agents libres en 2023 et 2024), l’équipe pourrait finir par doubler et chercher une dernière pièce ou une restructuration autour du Rookie of the Year Scottie Barnes.

Contention

Les équipes en lice cherchent à faire les derniers mouvements pour faire passer leur effectif au niveau supérieur et sont généralement des acheteurs à la date limite. Elles sont également les plus susceptibles de payer des taxes de luxe et d’échanger des considérations de draft pour y parvenir. Certaines équipes peuvent gagner avec une masse salariale plus faible sans sacrifier les choix, bien qu’à terme, ces joueurs auront besoin d’une compensation pour un succès durable.

Les prétendants évidents sont les Boston Celtics et Guerriersles adversaires de la finale NBA de l’année dernière. Le site Brooklyn Nets ont décidé de conserver leur effectif cet été malgré la demande d’échange de Kevin Durant, dans l’espoir que la victoire guérisse tout. Parmi les autres équipes qui s’attendent à de grandes choses, citons les Milwaukee Bucks, Denver Nuggets, Phoenix Suns, Philadelphie 76ers et Los Angeles Clippers.

Le Cleveland Cavaliers ont mis leur argent dans le pot en envoyant un capital de draft important au Jazz pour Donovan Mitchell. Peut-être que la contestation est un peu tôt pour l’équipe, mais celle-ci semble plus polie que ceux qui tentent de compléter son noyau.

Avec seulement quatre équipes en finale de conférence, toutes les équipes qui croient être des prétendants n’iront pas aussi loin dans la post-saison que prévu.

Envoyez un courriel à Eric Pincus à l’adresse eric.pincus@gmail.com et suivez-le sur Twitter. @EricPincus.

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