Le regarder en streaming ou le sauter ?

47 Meters Down : Uncaged (Netflix) est sorti en salles en 2019, et a rebondi sur quelques plateformes de streaming depuis. La suite du long métrage de survival horror de 2017 du réalisateur et coscénariste Johannes Roberts. 47 Meters Down ne reprend aucun membre du casting, mais il reprend les mêmes éléments que le premier film, à savoir une claustrophobie gorgée d’eau, des jeunes débrouillards en péril et, bien sûr, beaucoup de ces machines à tuer préhistoriques qui sondent les profondeurs à la recherche de chair humaine savoureuse.

L’essentiel : Dans le Yucatan, au Mexique, Mia (Sophie Nelisse, Yellowjackets) et Sasha (Corrine Foxx, Dollface) sont soudainement sœurs, suite au mariage du père de Mia, Grant (John Corbett), propriétaire d’une entreprise de plongée, et de la mère de Sasha, Jennifer (Nia Long). Lorsqu’un groupe de filles méchantes mené par Catherine (Brec Bassinger, Stargirl) poussent Mia dans une piscine, Sasha hésite à la défendre. « Nous ne sommes pas des soeurs », déclarent les deux filles. Mais comme Grant et ses assistants Ben (Davi Santos, Good Sam) et Carl (Khylin Rhambo, Teen Wolf) partent pour cartographier les parties récemment découvertes d’une cité maya qui se morfond sous l’eau depuis des lustres, les copines aventurières de Sasha, Alexa (Brianne Tju, MTV’s Scream) et Nicole (Sistine Stallone – oui, la fille de Sly) enrôlent Sasha dans leur propre exploration d’un lagon isolé, avec Mia à leurs côtés. L’équipement de plongée est là dans le cadre des opérations en cours de Grant. « Ton père est de l’autre côté en train de cartographier le nouveau tunnel qu’ils ont trouvé – ils ne sauront jamais que nous étions ici. » Et le groupe plonge dans l’obscurité pour vérifier l’ancienne ville en dessous.

Le fait que la chambre qu’ils explorent fait partie de Xibalba, ou l’entrée redoutable du monde souterrain maya, n’effraie pas les jeunes amis. Et lorsque leur plan pour ne rester sous terre que quelques instants est rapidement abandonné, personne ne s’inquiète trop de la diminution de leur oxygène. Mais lorsqu’un pilier délogé soulève de la vase et que Ben apparaît soudainement, l’agitation attire encore plus l’attention sous la forme d’un monstrueux grand requin blanc devenu aveugle après avoir passé sa vie dans la cité sous-marine. Aveugle, oui. Mais ses autres sens sont encore conscients. Et ce requin a vraiment, vraiment faim.

Le requin et ses rangées de dents dentelées chassent les plongeurs tandis que d’autres ravages se produisent, notamment l’effondrement des sorties de chambres et d’autres victimes malheureuses. Et même lorsque Grant apparaît dans les profondeurs, semblant détenir la clé de la sortie du groupe, l’activité de plus en plus hostile du requin et la panique croissante se combinent pour mettre tout le monde encore plus en danger. Leur oxygène s’amenuise aussi vite que leurs voies de sortie. Mia et Sasha pourront-elles mettre leurs différences de côté pour sauver leurs amis, survivre aux monstres à nageoires et trouver un moyen de se mettre en sécurité ?

Photo : Everett Collection

À quels films cela vous rappellera-t-il ? Un récent point fort du genre survival horror est The Shallows (2016), avec une performance proche de l’os de Blake Lively dans le rôle d’une femme qui se bat pour survivre à une attaque de requin en solo dans les eaux du Mexique. Et cela vaut la peine de se rattraper avec l’original. 47 Meters Downqui mettait en scène Mandy Moore et Claire Holt dans un combat sous-marin en cage contre un grand blanc meurtrier.

Une performance qui mérite d’être regardée : Sophie Nelisse, Corrine Fox, Brianne Tju et Sistine Stallone établissent très tôt une certaine alchimie, ce qui aide grandement le public à avoir une bonne conscience spatiale une fois que Mia, Sasha, Alexa et Nicole sont équipées de masques faciaux et de matériel de plongée volumineux et qu’elles se lancent dans des petits espaces maladroits et remplis de vase.

Dialogue mémorable : « Ils faisaient des sacrifices humains ici… » Le présage qui est intégré à 47 Meters Down : Uncaged comprend cette déclaration d’évidence, plus une vieille dent de requin qui se transforme invariablement de souvenir en outil de meurtre pratique et la présentation sommaire de quelques personnages destinés à l’inévitable engloutissement.

Le sexe et la peau : Rien d’autre ici que des jambes frétillantes en maillot de bain, donnant des coups de pied frénétiques pour éviter de devenir un repas.

Notre avis : Il est audacieux, téméraire et peut-être même prédictif du peu de temps qu’il vous reste sur cette terre de déclarer « Je pense que nous sommes en sécurité ici » alors que votre groupe de plongeurs est perdu dans un labyrinthe impossible de chambres sous-marines en ruine, que vos bouteilles d’oxygène sont presque épuisées, que la poche d’air dans laquelle vous vivez est probablement contaminée et que vous êtes tous poursuivis par un requin aveugle qui utilise ses autres sens aiguisés pour dévorer et tuer en toute impunité. Mais il s’agit ici d’un survival horror, où les assurances de sécurité sont aussi garanties qu’elles sont éphémères, et où la seule chose qui est réellement garantie est la prochaine menace à la vie et à l’intégrité physique.

47 Meters Down : Uncaged reste admirablement dans l’eau une fois que ses personnages principaux font leur premier plongeon, les maintenant dans un état de danger prolongé et incessant, qu’il s’agisse d’une attaque de requin rôdeur ou de la diminution constante de leur réserve d’air, qui devient une sorte de blague brutale à mesure que le nombre de cadavres augmente et que les options du groupe pour atteindre la surface sont constamment supprimées. La claustrophobie est reine pendant les trois quarts de la durée du film, et cette immersion constante devient le catalyseur qui permet à ces personnages de découvrir ou de révéler leur véritable personnalité.

Notre appel : STREAM IT. 47 Meters Down : Uncaged soumet ses personnages de plus en plus débrouillards, mais toujours dépassés, à une foule implacable de périls sous-marins, avec une action d’épouvante satisfaisante et beaucoup d’inspiration pour encourager ceux qui pourraient survivre à ce mélange complet de claustrophobie.

Johnny Loftus est un écrivain et un éditeur indépendant vivant en liberté à Chicago. Son travail a été publié dans The Village Voice, All Music Guide, Pitchfork Media et Nicki Swift. Suivez-le sur Twitter : @glennganges


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