• 23 février 2023

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National Geographic Investigates : La marijuana légale en Amérique

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National Geographic Investigates : La marijuana légale en Amérique : La nouvelle ruée vers le vert est une façon longue de dire que cette série documentaire sur Hulu compare et oppose le climat actuel de la légalisation de la marijuana aux États-Unis aux racines du mouvement, et comment l’industrie du cannabis a grandi et changé depuis les premières victoires de la marijuana médicale comme la proposition 215 de Californie en 1996. Cultivé ? Sans aucun doute. A plus d’un titre. Changé ? Totalement. Mais les mêmes vieux problèmes subsistent.

Coup d’ouverture : « Cannabis », dit un narrateur sur une photographie de l’herbe qui pousse. « Sans doute la plante la plus controversée de l’histoire. » Est-ce qu’un conseiller d’orientation d’un lycée des années 70 a écrit ça ?

L’essentiel : La nouvelle ruée vers le vert fait rebondir cette intro digne d’un film de santé publique sur un super montage de la paranoïa de l’herbe en Amérique. Reefer Madness, des images d’actualités de Nixon, de Nancy Reagan et des bribes de propagande sur la « guerre contre la drogue » : il est clair que l’establishment a fait caca sur l’eau depuis un certain temps.

C’est ce même stigmate qui a entravé les efforts de légalisation de l’herbe au niveau fédéral, un fait qui, comme l’observe ce document, n’a pas vraiment changé depuis près de 30 ans, même avec la boule de neige des légalisations étatiques. (La nouvelle ruée vers le vert présente les chiffres de l’état pour le médical et le récréatif à 37 et 21, respectivement). Nat Geo se plonge ensuite dans ses propres archives pour présenter le problème tel qu’il existait à la fin des années 1990 et au début des années 2000, où nous rencontrons divers acteurs des communautés de cultivateurs indépendants et d’activistes de Californie. Des gens comme Tim Blake et Steve DeAngelo, chacun d’entre eux ayant orienté la conversation sur le cannabis pendant des décennies.

« Les vieux chats qui font des choses depuis 20, 30 ans, ils sont fatigués », dit Blake dans un clip datant de plusieurs décennies. « Ils ont été mis à l’écart. Ils veulent sortir et faire de la politique. Ils veulent faire partie de la société. Ils n’ont jamais voulu partir en premier lieu ». Et dans une autre séquence d’archives, DeAngelo dit que les personnes qui s’impliquent dans la légalisation de l’herbe et qui ne pensent qu’à gagner de l’argent sont à côté de la plaque.

La tendance à la légalisation a-t-elle eu des effets positifs ? La réponse La nouvelle ruée vers le vert semble s’y faire un peu, mais pas assez, et toujours avec beaucoup de stigmates. Aujourd’hui, des militants comme DeAngelo concentrent leur énergie sur des questions de justice sociale, comme la suppression du casier judiciaire des délinquants non violents.

LEGAL MARIJUANA IN AMERICA STREAMING
Photo : Hulu

A quelles émissions cela vous rappellera-t-il ? Les questions de la réglementation et de l’intersection des marchés légaux et illégaux pour les produits de base qui La nouvelle ruée vers le vert sont explorés de manière plus approfondie dans une autre série documentaire de Nat Geo sur Hulu, Trafficked avec Mariana Van Zeller.. Et pour un regard plus léger sur l’expansion continue de l’industrie légale du cannabis, il y a toujours Growing Belushi sur Discovery.

Notre avis : « Derek continue de naviguer dans le business de la weed à travers différentes entreprises. Dar a plaidé sans contestation pour avoir fraudé Oakland et est maintenant un influenceur de médias sociaux. » Une ligne comme celle-ci est de l’or pour les docuseries. Mais National Geographic Investigates : La marijuana légale en Amérique : La nouvelle ruée vers le vert ne présente que brièvement Derek et Dar et leur activité d’introduction en bourse au début des années 2000, avant de revenir au présent et de passer à autre chose. Et cette décision de montage fait partie du problème de cette série documentaire, un problème qui est également apparu dans d’autres contenus Nat Geo sur Hulu : ces programmes ne délimitent pas clairement leurs lignes temporelles. Les séquences et les interviews tirées des archives peuvent remplir la moitié de la durée d’un épisode, mais ne pas être totalement liées à l’histoire que Nat Geo rapporte dans le présent. À l’instar de l’étrange voyage de Derek et Dar dans les mauvaises herbes, certaines parties des archives peuvent, au mieux, sembler tangentes au sujet et, au pire, complètement isolées.

En fin de compte, tout cela donne l’impression que des morceaux alléchants ou d’actualité de vieilles séquences que Nat Geo avait dans sa voûte sont greffés sur des versions d’enquête de reportages contemporains, pour créer un produit hybridé, remis à neuf, qui peut attirer les regards sur le modèle du vrai crime en vogue. (Ce problème s’est également posé avec Netflix, avec sa surabondance de docs surchargés). Il y a des informations de qualité à trouver dans La nouvelle ruée vers le vert. Mais il pourrait y en avoir beaucoup plus.

Le sexe et la peau : Aucun.

Parting Shot : « C’est avant tout une question de justice et de liberté », conclut Morgan Fox, directeur politique de NORML. Avec toute la distance qui sépare les réglementations fédérales et étatiques sur le cannabis, on constate que des individus comme Fox et Steve DeAngelo, ainsi que les groupes qu’ils représentent, s’orientent vers la composante de justice sociale de l’argument en cours.

Sleeper Star : Nous devons choisir Tim Blake, le cultivateur de la région californienne du Triangle d’émeraude, que nous rencontrons d’abord avec des cheveux sauvages, puis plus tard avec une coupe plus nette, alors que ses efforts pour normaliser le cannabis dans son État en tant que produit écologiquement sain pour les cultivateurs indépendants subissent un changement majeur dans l’optique.

La ligne la plus pilotée : Dani Walton, ancien chef des ventes de l’entreprise californienne Agris Farms, expose les difficultés auxquelles sont confrontés les petits opérateurs légaux. « Le fait que le client paie entre 20 et 36 % de taxes, quel autre secteur paie-t-il pour cela ? Je veux dire, l’alcool n’est pas taxé de cette façon, les cigarettes non plus. Cela va tout repousser vers le marché noir, et c’est ce à quoi nous avons affaire – surréglementation, surtaxation – et cela tue tous ceux qui ont une licence légale, qui essaient au moins de faire les choses correctement. »

Notre appel : STREAM IT, mais peut-être seulement en tant que sondage. National Geographic Investigates : La marijuana légale en Amérique : La nouvelle ruée vers le vert offre une vue d’ensemble d’un sujet qui a le vent en poupe, mais ne parvient pas à faire le lien entre ses archives et ses reportages contemporains.

Johnny Loftus est un écrivain et rédacteur indépendant vivant en liberté à Chicago. Son travail a été publié dans The Village Voice, All Music Guide, Pitchfork Media et Nicki Swift. Suivez-le sur Twitter : @glennganges

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