• 30 décembre 2022

Le regarder en streaming ou le sauter ?

Le deuxième épisode de la série documentaire turque Rise of Empires : Ottoman (Netflix) reprend quelques années après la conquête de Constantinople, le joyau de l’Empire byzantin, par le sultan Mehmed II et se concentre sur sa vendetta avec Vlad III, alias Vlad l’Empaleur, alias Vlad Dracula. Si le prince de ce qui est aujourd’hui la Roumanie n’était pas vraiment un vampire, il avait une prédilection pour le pouvoir et la violence. L’ascension des empires combine des reconstitutions dramatiques avec le point de vue d’historiens et d’autres universitaires ; il comporte également une narration de l’auteur de l’ouvrage. Game of Thrones Le vétéran Charles Dance.

Coup d’ouverture : Istanbul, 1461. Cela fait huit ans que Mehmed II (Cem Yiğit Uzumoglu) a conquis Constantinople. Aujourd’hui, dans cette chambre éclairée aux flambeaux, le sultan est préoccupé par son nouvel ennemi : Vlad Dracula (Daniel Nuta), son ami d’enfance devenu le redoutable souverain de la Valachie voisine.

L’essentiel : Le jeune sultan Mehmed, qui a succédé à son père Murad II, a cimenté sa réputation personnelle avec la conquête de Constantinople en 1453. L’Empire ottoman règne déjà sur l’Est, avec de vastes possessions dans les régions entourant la mer Noire et la mer Égée. Mais les visées expansionnistes de Mehmed suscitent de plus en plus de craintes à l’ouest, le pape Pie II à Rome ayant prétendument lancé une croisade contre lui, soutenue par l’armée hongroise. « L’Europe avait de bonnes raisons de s’inquiéter de lui », déclare Michael Talbot, de l’université de Greenwich. « Il a conquis cette ville que les gens croyaient invincible ». Et Mehmed a jeté son dévolu sur une invasion de l’Europe. Comme le dit le Dr Antonia Gatward, historienne de l’art, Mehmed convoitait la réputation d’Alexandre le Grand.

Les armées de Hongrie sont une chose. Mais qu’en est-il de la Valachie ? La région qui englobe aujourd’hui la Roumanie était une zone tampon traditionnelle entre les Hongrois et les Ottomans. En 1456, elle était gouvernée par Vlad Dracula, qui avait été élevé aux côtés de Mehmed à la cour ottomane après que son père l’ait promis, ainsi que son petit frère Radu (Ali Gozusirin), à Murad comme preuve de loyauté. Mais alors que Radu reste dans les bonnes grâces de Mehmed, Vlad refuse depuis des années de payer son impôt annuel au sultan. Il s’est également fait connaître comme un guerrier redoutable et totalement impitoyable, comme le découvrent les boyards qu’il attire à un banquet de Pâques. « Vous êtes des porcs magouilleurs et traîtres », leur dit Vlad. « Vous êtes le véritable ennemi de la Valachie. Pensiez-vous que j’allais oublier comment vous avez conspiré avec mes ennemis, en devenant gras et riche ? »

Avec le massacre de ces élites comme démonstration de force – Talbot observe que « Vlad l’Empaleur est un de ces noms qui fait ce qu’il dit sur la boîte » – le prince valaque entreprend de piller les possessions ottomanes en Bulgarie et défie le sultan de l’arrêter. Les envoyés de Mehmed sont assassinés ou emprisonnés, ses supplications diplomatiques sont ignorées et, en 1462, le sultan a décidé de mener son armée contre celui qu’il appelait autrefois un frère.

Photo : Netflix

A quelles émissions cela vous rappellera-t-il ? Netflix a réservé un petit coin de son portefeuille pour des productions comme Rise of Empires : Ottoman qui mêlent le dramatique et les éléments documentaires. Jeux de l’Empire applique la formule à la Grèce et à la Rome antiques, aux pharaons d’Égypte, aux Aztèques et à la Chine lors de la construction de la Grande Muraille. Age of Samurai : Bataille pour le Japon explore les luttes de pouvoir et l’évolution des technologies de guerre au cours du violent XVIe siècle.

Notre avis : « Je ne plierai le genou pour personne. » La vantardise de Vlad l’Empaleur utilise le langage Le soulèvement des Empires : Ottoman Le narrateur Charles Dance sera probablement reconnu pour son rôle de Lord Tywin Lannister dans l’émission Game of ThronesOn trouve en effet dans les archives historiques des traces d’inspiration pour la saga de George RR Martin, et cette lutte épique pour le pouvoir et le prestige représentée par la bataille entre deux souverains. Et tandis que Le soulèvement des empires n’est en aucun cas une publicité flagrante pour s’emparer de… GOT Après avoir vu Vlad empaler un groupe de boyards valaques et leurs femmes, ou accepter un contingent de la cour ottomane pour ensuite le découper en morceaux, le Dr. Après avoir vu Vlad empaler un groupe de boyards valaques et leurs épouses, ou accepter un contingent de la cour ottomane pour ensuite le découper en morceaux, le Dr Emrah Safa Gurkan, de l’université Istanbul 29 Mayis, propose une évaluation de cette époque historique qui pourrait également servir de fil conducteur aux drames fantastiques violents et vengeurs d’aujourd’hui. « C’est un jeu terrible, vous savez. Il est plein d’événements traumatisants, plein de trahisons, et je pense que Vlad est un excellent exemple du genre de péage que la vie pourrait prendre sur une psychologie humaine. »

Bien sûr, la perspective des historiens en L’essor des empires : Ottoman est également inestimable si vous êtes vraiment curieux de connaître les mécanismes totalement horribles de l’empalement. « C’est une méthode d’exécution horrible », explique le Dr Marios Philippides, de l’université du Massachusetts à Amherst, dans l’euphémisme de l’année. « Vous prenez un pieu qui n’est pas très pointu et vous l’enfoncez dans l’anus de la victime. Et puis vous utilisez un maillet, vous le poussez tout le long jusqu’à ce qu’il sorte de l’épaule. Et si vous avez un maître bourreau, il évitera la plupart des organes vitaux. Et puis tu vas le fixer sur le sol et laisser la personne mourir. »

Le sexe et la peau : Rien ici ; Le soulèvement des empires est plus axé sur le gore, mais même avec autant de personnes empalées, la violence représentée est plutôt modérée.

Parting Shot : Nous sommes en avril 1462, et les insultes de Vlad, ainsi que les contestations directes du pouvoir de Mehmed, ont conduit le sultan à rassembler son armée. « Quand vous trouverez Vlad, » dit la compagne du sultan, « faites-le souffrir. » Mais Vlad ne se cache pas. Et l’émissaire ottoman que Dracula vient d’empaler souffre actuellement en Valachie.

Sleeper Star : Dans le rôle de Vlad III, Dracula, « l’Empaleur », voïvode de Valachie, Daniel Nuta est tout à fait le féroce et fier artisan de la douleur et des querelles de sang. Il dépeint Vlad comme un méchant, mais avec des touches plus subtiles qui révèlent la personnalité derrière la dépravation du souverain.

La ligne la plus pilote : Le point de vue du Dr Andrei Pogacias sur Vlad III s’appuie sur son travail d’historien militaire, son identité roumaine et une remarque dédaigneuse réservée à Bram Stoker. « Il a combattu tout le monde », dit Pogacias. « Il est considéré par la population roumaine comme l’un des plus grands voïvodes qui aient jamais existé. Pour le reste du monde, il est connu sous le nom de Dracula, le vampire assoiffé de sang, grâce à un Irlandais du 19e siècle, qui avait du temps libre et a écrit un roman, car il semble qu’il aimait empaler les gens. »

Notre appel : STREAM IT. Les éléments dramatiques dans Le soulèvement des empires : Ottoman mettent des visages sur les noms qui surgissent des archives historiques, et les contributions des historiens et autres universitaires offrent une perspective précieuse sur ces batailles justes et sanglantes du passé lointain.

Johnny Loftus est un écrivain et un éditeur indépendant vivant en liberté dans la région de Chicago. Son travail a été publié dans The Village Voice, All Music Guide, Pitchfork Media et Nicki Swift. Suivez-le sur Twitter : @glennganges

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