• 30 décembre 2022

Le regarder en streaming ou le sauter ?

White Noise (maintenant sur Netflix) est remarquable à plusieurs égards : Le réalisateur Noah Baumbach ne se contente pas de s’éloigner de ses drames interpersonnels à petite échelle (Histoire de mariage, Frances Ha), mais adapte l’histoire de quelqu’un d’autre. Et cette histoire, c’est le roman de 1985 de Don DeLillo, qui a été acclamé par la critique. White Noisedont l’adaptation est passée entre les mains de Barry Sonnenfeld et Michael Almereyda au cours des deux dernières décennies avant d’atterrir chez Baumbach. Le film marque également le premier rôle devant la caméra de Greta Gerwig depuis le film de 2016 intitulé 20th Century Womenet réunit le réalisateur avec Histoire de mariage avec Adam Driver. Qualifier ce film de « doozy » est peut-être sous-estimer le pouvoir des doozy.

WHITE NOISE: LE REGARDER EN STREAMING OU LE SAUTER ?

L’essentiel : C’est le début des années 1980, ce qui peut signifier quelque chose, ou pas. Le professeur Murray Siskind (Don Cheadle) donne une conférence à l’université sur la façon dont les accidents de voiture élaborés dans les films représentent « l’optimisme américain », ce qui peut signifier quelque chose, ou pas. L’introduction de Jack Gladney (Driver), qui se fait appeler Prof. J.A.K. Gladney, est potentiellement plus significative. On ne sait pas exactement pourquoi, mais on suppose que c’est parce que cela lui donne l’air plus distingué, étant donné qu’il est à la tête du « programme d’études sur Hitler » du College-on-the-Hill. Le plus drôle, c’est que Jack a secrètement honte, puisqu’il est un conférencier si estimé dans des cours tels que « Advanced Naziism », et qu’il ne sait même pas parler allemand. Il prend des cours en cachette, en préparation de la grande « conférence d’Hitler » à venir. Nous pourrions continuer à parler de la concentration particulière de connaissances de Jack, mais nous ne devrions pas, car il y a tellement d’autres choses dans ce film qui provoquent, satirisent et déduisent. Tellement, tellement.

Jack vit dans une ville indéterminée du Midwest, ce qui pourrait signifier quelque chose, ou – vous savez. Il a des plaques d’immatriculation de l’Ohio sur son gros break, si ça compte. Il est marié à Babette (Gerwig), dont les cheveux bouclés serrés font plaisir à voir. Elle donne des cours de fitness à des personnes âgées. Ils ont tous deux été mariés trois fois, ont des enfants de ces unions et un enfant de leur propre union. Au début, l’agitation quotidienne dans leur foyer est telle qu’on ne peut dire exactement combien d’enfants ils ont. Peut-être un couple, peut-être une douzaine. Finalement, les montages et les dialogues qui se chevauchent s’apaisent et nous pouvons compter quatre enfants qui s’entassent dans le break pour échapper à l’événement toxique aérien, qui a évolué d’un « panache plumeux » à un « nuage ondulant », un polluant épais, noir et fumant qui menace les habitants de la ville après qu’un conducteur de camion-citerne ivre ait percuté un train transportant ses propres camions-citernes de matière explosive. Quatre enfants – les Gladneys n’ont laissé personne derrière eux, nous pouvons donc être certains qu’ils s’arrêtent à quatre. Alors qu’ils naviguent dans une évacuation chaotique, Jack est exposé à l’événement toxique aéroporté, et cela pourrait éventuellement le tuer, peut-être, peut-être. Peut-être dans environ 15 ans ? Et ce, après que lui et Babette aient eu une conversation à la limite de la folie dans laquelle chacun espère qu’il/elle mourra en premier parce qu’il/elle ne supporte pas l’idée de continuer sans lui/elle. Ils s’aiment vraiment. Ils s’aiment.

Le monde des Gladneys regorge de marques de consommation. Elles sont partout – au premier plan, à l’arrière-plan, au sol-plan. J’en citerais bien quelques-unes, mais je déteste le faire dans n’importe quel contexte, même si les logos et les couleurs sont fidèles à l’époque (je devrais le savoir, j’étais vivant à l’époque et j’ai consommé certains de ces produits) et sont déployés avec une intention satirique plutôt que pour le placement de produits, mais je vais rester fidèle à mes principes. Le supermarché est le centre des activités de la communauté, avec son étalage de snacks et de produits d’entretien aux emballages affreux. C’est assez beau, pour être honnête – un arc-en-ciel éclatant de produits consommables. Les MARQUES encombrent les comptoirs, les tables et les étagères de la maison des Gladney au fur et à mesure que divers drames se déroulent, notamment l’événement toxique atmosphérique, qui, je dois le noter, n’est qu’une partie de l’intrigue loufoque ici, et la façon dont Babette prend secrètement des pilules mystérieuses, un médicament appelé Dylar. Dans une scène où elle avale quelque chose, Jack l’interroge et lui dit que ce n’est qu’un bonbon de marque, au goût de cerise, mais il veut savoir pourquoi elle ne l’a pas sucé d’abord, parce que c’est le genre de bonbon qu’on n’avale pas comme ça, et elle dit de sa déglutition : « C’était juste de la salive dont je ne savais pas quoi faire ». Notamment, le cinéma local projette Krull – ou peut-être que ce n’est pas notable. Je l’ai noté, cependant.

Photo : WILSON WEBB / NETFLIX ©2022

Quels sont les films que ça vous rappellera ? White Noise fusionne la comédie sèche des collaborations de Baumbach avec Wes Anderson (ils ont co-écrit La Vie aquatique et Fantastic Mr. Fox) avec les scénarios apocalyptiques de La guerre des mondes ou, je ne sais pas, Groenland, les satires sociales d’Alexander Payne (Citizen Ruth ou, avec moins de succès, Réduction des effectifs) et les sombres absurdités de Terry Gilliam (Brésil, 12 Singes).

Une performance qui vaut la peine d’être vue : Après une période au cours de laquelle elle a écrit et réalisé deux films magnifiques, merveilleux – Lady Bird et Les petites femmes – Gerwig revient à la comédie et nous rappelle qu’elle navigue sans effort entre l’esprit et le sérieux.

Dialogue mémorable : Jack et Murray discutent en se promenant dans le supermarché, remplissant leurs chariots :

Murray : Les cheveux de votre femme sont une merveille vivante.

Oui, ils le sont.

Murray : Elle a important cheveux.

Le sexe et la peau : Aucun.

Notre prise : J’emploie le grand réductionnisme quand je dis Bruit blanc est un film indiscipliné. Il est divisé en trois chapitres : Une comédie qui s’attaque à la culture de la consommation et au discours fanfaron du monde universitaire, une satire absurde de la catastrophe écologique et un drame sur la crise du mariage – bien que des éléments de ces trois chapitres s’imbriquent les uns dans les autres, de sorte que l’expérience n’est pas décousue. Il est question de matérialisme, de conformité, de famille, de savoir (ou de son illusion), de dépression et de l’inévitabilité de la mort, mais pas de… Krullpas du tout. J’ai l’air d’un apologiste en affirmant que notre incapacité à comprendre tout ce qui se passe ici est tout à fait délibérée ; Baumbach rend ses protagonistes attachants en reflétant leurs dilemmes existentiels récalcitrants à travers notre expérience d’eux. Un exemple concret : Les personnages utilisent de grands mots pour essayer de comprendre les incompréhensibles de leur réalité, et je suis là, à utiliser de grands mots comme « récalcitrants questionnements existentiels » pour essayer de comprendre les incompréhensibles de ce film.

Il y a des moments où Bruit blanc donne l’impression de faire de l’absurde et de la provocation pour son propre plaisir, ce qui peut être frustrant. Mais il est aussi fréquemment très drôle ; Driver et Gerwig, tous deux parfaitement distribués, font preuve de nuances comiques là où d’autres auraient pu tomber dans l’excès ; et il est bouleversant par ses images denses et bien pensées. Baumbach fait preuve d’une ambition de mise en scène à grande échelle que nous n’avions pas encore vue de sa part : Il passe de l’accident de train et de camion stupidement génial à une méga-conférence amusante et grandiloquente dans laquelle Jack et Murray donnent à leurs présentations respectives d’Hitler et d’Elvis une touche théâtrale supplémentaire. La caméra glisse à travers des pièces et des allées remplies de gens qui philosophent et/ou font du shopping. Il garde la séquence la plus difficile techniquement pour la toute fin, lorsque tout le monde converge à nouveau vers l’espace toujours vivant du supermarché pour acheter des choses, le baume sur une incapacité à donner un sens aux choses.

La manière dont Baumbach passe d’une idée à l’autre avant que nous puissions comprendre pleinement leurs implications est, là encore, intentionnelle. Le film est conçu pour nous maintenir en déséquilibre. Sa principale monnaie d’échange est l’incertitude – Jack se débat avec sa mortalité imminente, quand elle arrivera, qui sait, et le malheur nébuleux de Babette l’incite à chercher une solution tout aussi nébuleuse. Le malheur nébuleux de Babette l’incite à chercher une solution tout aussi nébuleuse. On peut se demander si ce sont des gens formidables ou des idiots. Et puis, dans les derniers instants du dernier acte, nous avons une discussion sur le pragmatisme et l’idéalisme de la religion, le film ayant traité de l’inutilité de tout sauf de la théologie, et c’est un sujet important, alors il vaut mieux l’aborder. C’est une expérience tellement bizarre, ce film ; il montre la complexité et la diligence d’une œuvre visionnaire, mais aucune cohérence. Vous voulez le prendre dans vos bras, mais la dure vérité est qu’il n’est pas censé être câlinable. Pas le moins du monde.

Notre appel : Votre kilométrage peut varier avec Bruit blanc. Ça marche autant que ça ne marche pas. C’est brillant, mais impossible. C’est un défi. Lisez-le, mais seulement si vous savez dans quoi vous vous engagez.

John Serba est un écrivain indépendant et un critique de cinéma basé à Grand Rapids, Michigan. Vous pouvez lire la suite de son travail sur johnserbaatlarge.com.

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