• 3 janvier 2023

Le regarder en streaming ou le sauter ?

La culture de la haute-cuisine (et quelques autres choses) est coupée en tranches, en dés, en fricassée, mastiquée et avalée. Le Menu (actuellement sur HBO Max), et je vous promets que c’est la dernière métaphore sur la nourriture que vous lirez dans cette critique. Mark Mylod, un producteur exécutif et réalisateur de SuccessionCette comédie noire met en scène Ralph Fiennes dans le rôle d’un chef cuisinier si haut de gamme qu’il peut se permettre de servir de la sociopathie comme plat principal, et Anya Taylor-Joy dans le rôle de la seule personne parmi sa clientèle ultra exclusive qui ne veut pas se laisser abattre. Sons (recherche des alternatives au mot « délicieux ») irrésistiblen’est-ce pas ?

LE MENU: LE REGARDER EN STREAMING OU LE SAUTER ?

L’essentiel : « On mange quoi, une Rolex ? » dit Margot (Taylor-Joy) avec incrédulité. Elle ne comprend pas tout à fait la gravité de la situation : elle accompagne Tyler (Nicolas Hoult) dans une excursion gastronomique très coûteuse pour la haute société. Et nous voulons dire excursion – une poignée de mécènes des arts de la table crache je ne sais combien de pognon pour s’embarquer sur un bateau à destination d’une île peuplée uniquement du chef Julian Slowik (Fiennes) et de son équipe, qui récoltent la flore et la faune locales pour leur expérience culinaire chic. Vous savez, le genre où le chef considère sa nourriture comme un art au même titre que Picasso, et implore qu’on ne « mange » pas mais qu’on « goûte », qu’on « savoure », etc. la nourriture, et introduit les plats avec des anecdotes, de la perspicacité et de l’autosatisfaction suivies par le service d’un quart d’once de mousse ou d’un minuscule filet de liquide sur une feuille. Margot ne veut rien entendre. « S’il vous plaît, ne dites pas « sensation en bouche » », dit-elle. « Nous avons atteint le camp de base du Mont Bullshit », dit-elle. Nous aimons Margot.

Le groupe de la salle à manger est composé de plusieurs connards : Une critique gastronomique hautaine (Janet McTeer) et son rédacteur en chef complaisant (Paul Adelstein), un acteur célèbre et usé (John Leguizamo) et son assistante (Aimee Carrero), trois frères techniciens malins (Arturo Castro, Mark St. Cyr, Rob Yang), et un couple snob de clients réguliers de Slowik (Judith Light et Reed Birney). Tyler est particulièrement ennuyeux, parce que c’est lui qui dit « mouthfeel », et qu’il est un aspirant et un mansplainer, bien qu’il soit aussi éminemment percutant que n’importe quel autre membre de cette équipe. Que diable fait Margot avec lui ? C’est un mystère. Elle s’accroche cependant, en sirotant du vin et en gardant un œil sceptique. Il y a deux autres personnages remarquables ici. La mère du chef Slowik (Rebecca Koon), tranquillement ivre, là-bas dans le coin. Et Elsa (Hong Chang), la maîtresse d’hôtel et la principale complice du chef Slowik. Parce qu’elle sait ce qui se passe ici et qu’elle en est entièrement complice, elle se comporte de manière froide et impitoyable, comme le majordome de Dracula.

Vous ne serez pas choqué d’apprendre que le chef Slowik est en fait un maniaque, puisque nous avons déjà vu ce regard sur le visage de Fiennes auparavant ; c’est très… In Brugestrès voldemortien. Il frappe durement dans ses mains pour faire taire une pièce et ses serviteurs de la cuisine lui répondent à la manière d’un sieg heil. Nous avons un véritable culte de la personnalité ici. Et l’ambiance est très « il y aura du sang ». Mais de qui ? Margot ne le mérite pas vraiment, même si elle soulève l’ire du chef en refusant de manger le plat de pain, qui arrive bien sûr sans pain, avec juste quelques micro-squidges de sauce sur une assiette. Mais le reste de ces chodes ? Je ne sais pas s’ils le méritent à ce point, mais ils vont l’avoir.

Source : Searchlight Pictures

Quels films vous rappelleront ce film ? Triangle de la tristesse (méchant !) et Flux Gourmet (fétichiste !) s’en prenait de la même manière à des cibles faciles, bien que plus, disons-le, gastro-intestinale corporelle. Cochon contient des critiques similaires sur le snobisme culinaire. Mais Le cuisinier, le voleur, sa femme et son amant est arrivé le premier.

Une performance qui mérite d’être regardée : Ce n’est pas tout à fait l’affrontement Fiennes/Taylor-Joy que l’on souhaiterait, mais il faut féliciter Hong Chau pour avoir établi l’atmosphère de menace du film.

Dialogue mémorable : Tout film donnant à Fiennes un dialogue comme le suivant est toujours valable : « Ce n’était pas de la morue, espèce d’âne. C’était du flétan. Un putain de rare flétan tacheté. »

Sexe et peau : Aucun.

Notre prise : Sous la surface de Le MenuLe ravage satirique de tout ce qui se trouve dans le brouillard contextuel du mot « foodie » est le portrait d’un artiste frustré qui a atteint le sommet de sa créativité, mais qui reste profondément insatisfait. Peut-être est-ce parce que ce sommet est aussi le moment où l’œuvre devient une parodie d’elle-même ; ou parce que la faim de l’artiste – tant au niveau biologique de base qu’au niveau du progrès créatif – n’est jamais complètement assouvie, mais seulement temporairement ; ou parce que les seules personnes qui peuvent l’apprécier sont des merdes et des crétins.

Tout cela se cache discrètement derrière les yeux de Ralph Fiennes, qui suggèrent qu’à un moment de sa vie récente, le chef Slowik a souffert d’un effondrement psychologique épique qui l’a fait passer de l’égocentrisme à la folie des grandeurs. Il est bien plus fascinant de voir Ralph Fiennes déduire une telle corruption par le ton de ses répliques et les implications vagues et tacites de l’histoire de Slowik que de le voir le faire, ce qui pourrait être divertissant, mais qui serait trop fort et trop direct sur les motivations du personnage. Mylod et les scénaristes Seth Reiss et Will Tracy ont judicieusement laissé Ralph Fiennes faire ce qu’il sait faire : être méchant, drôle et serpentin tout en maintenant un élément de mystère dans son personnage. Le plan diabolique de Slowik est amusant – et sanglant et ironique et, si je devais briser une promesse faite plus tôt dans cette critique, je dirais quelque chose ici même sur la portion justifiée de desserts.

Le scénario établit un parallèle entre le chef Slowik et le personnage de Leguizamo, qui, au crépuscule de sa vie professionnelle, fait essentiellement des compromis capitalistes. Je suis dans la phase « présentateur » de ma carrière », dit-il ; il a l’intention de présenter une série de télé-réalité sur la nourriture et le voyage, et Slowik n’apprécie sûrement pas d’être un outil pour développer le palais d’un acteur paresseux. Cela mène à une excellente blague, mais, de manière frustrante, à peu de choses d’autre, l’un des nombreux fils que le film pourrait tirer et déployer un peu plus. Au-delà de cela, le film prépare des agneaux gras pour l’abattage : Les riches oisifs, les abrutis amoraux de la Silicon Valley, le critique je-sais-tout qui se livre à une masturbation intellectuelle. Et bien sûr, il y a Margot, qui n’a que faire de tout ce fatras. Elle est notre analogue, le héros sympathique et cool, doté d’un détecteur de mensonges, le protagoniste raisonnable que nous espérons être parmi ces fous. On ne peut s’empêcher de soutenir l’individu qui rejette l’attrait de la secte.

Notre appel : STREAM IT. Le Menu est thématiquement désordonné et légèrement sous-développé par endroits, ce qui le rend simplement bon plutôt qu’excellent. Sinon, il s’agit d’un thriller de chambre absurde, constamment drôle et plein de suspense, avec de bonnes performances et une pointe d’acuité.

John Serba est un écrivain indépendant et un critique de cinéma basé à Grand Rapids, dans le Michigan. Vous pouvez lire la suite de son travail sur johnserbaatlarge.com.

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