• 25 décembre 2022

Le regarder en streaming ou le sauter ?

Ce n’est pas une surprise que The Witcher est devenu l’une des émissions les plus populaires de Netflix lorsqu’elle a débuté en 2019 ; elle est basée sur une série de livres d’Andrzej Sapkowski, et les fans des livres ont estimé que l’adaptation était suffisamment fidèle pour suivre la série. Il était donc inévitable qu’il y ait des spinoffs et des préquels. Le premier d’entre eux, Blood Origindébute le jour de Noël.

Coup d’ouverture : Un plan inversé d’une bataille sous la pluie, avec un feu qui fait rage en arrière-plan.

L’essentiel : Le combattant est un barde connu sous le nom de Bécasseau de sable, et une métamorphe nommée Seanchaí (Minnie Driver) le tire de la bataille parce qu’elle a besoin de lui pour raconter ce qui s’est passé 1200 ans auparavant, quand les Elfes dominaient et que les Humains et les Monstres n’existaient pas dans ce monde. C’est l’histoire de sept guerriers qui se sont regroupés, ont facilité la Conjonction des Sphères et ont créé le premier sorcier.

Éile (Sophia Brown) est une guerrière de la garde de la Reine de Darrwen, mais elle a quitté son royaume pour parcourir la campagne en tant que chanteuse ; dans les villages, elle est connue sous le nom de Lark. Elle s’arrête dans un pub pour se produire, et finit par attaquer des hommes qui harcèlent une jeune barmaid, qui veut apprendre à chanter comme elle.

Fjall (Laurence O’Fuarain) est issu d’un clan de guerriers qui a juré de protéger la famille royale de Xin’Trea. Mais lorsqu’il est révélé qu’il a une liaison avec Merwyn (Mirren Mack), la sœur du nouveau roi de Xin’Trea, il est banni du royaume pour toujours. Dans le même village où Éile a combattu les patrons de bar lubriques, il est jeté dans la cage, et tous deux se rencontrent pour la première fois. Il est libéré et réalise qu’elle a volé son pendentif, la seule chose de valeur qu’il possède. Elle s’échappe et rencontre sa sœur, qui lui dit qu’elle doit revenir pour protéger sa mère, la reine, car les trois royaumes elfes cherchent à signer un traité de paix pour mettre fin à la guerre de mille ans.

Quand Éile et sa soeur sont attaquées, Fjall vient à son aide, et les deux guerriers découvrent que les soldats viennent de Darrwen, Xin’Trea et Pryshia. Même s’ils ne se font pas confiance, ils pensent que l’union fait la force alors qu’ils essaient de retourner dans leurs royaumes.

Pendant le traité, cependant, un monstre arrive et anéantit toutes les figures royales et leurs gardes. Le monstre a été amené par Balor (Lenny Henry), le chef des druides, pour maintenir le continent dans le chaos. Il installe Merwyn en tant qu’impératrice ; elle sait qu’elle est sa marionnette, et elle projette de le renverser et d’apporter la civilisation au monde des Elfes.

Éile et Fjall recherchent Scian (Michelle Yeoh), un elfe-épée qui a enseigné à Éile ses compétences ; ils ne se sont pas parlé depuis qu’Éile a décidé de devenir une chanteuse errante. Scian sait que Merwyn les poursuivra tous les deux, et sait que trois d’entre eux ne suffiront pas à vaincre ce qui les attend avec Balor et Merwyn.

Photo : Lilja Jonsdottir/Netflix

A quelles émissions cela va-t-il vous faire penser ? The Witcher : Blood Origin est un préquel à The WitcherBien sûr, on y retrouve le penchant de cette série à donner à ses personnages un langage plus moderne, y compris des jurons. Mais le thème du « petit groupe qui part en quête d’un grand mal » a déjà été abordé dans des séries fantastiques récentes telles que Willow et Le Seigneur des Anneaux : Les Anneaux du Pouvoir.

Notre prise : Oui, The Witcher est l’une des séries les plus populaires de Netflix, donc un préquel comme celui-ci était probablement inévitable. Et l’intrigue de ce préquel, qui consiste à réunir une petite bande de parias pour vaincre le mal, a été « faite à mort », comme l’a dit le Bécasseau à Seanchai. Mais la simplicité de l’histoire, et les trois personnages principaux qui vont rassembler le reste de leur petit groupe d’exclus, rendent l’histoire intéressante pour les deux parties. Witcher fans et non fans.

Declan de Barra, qui a créé la série avec Witcher Lauren Schmidt Hissrich, créatrice du jeu, essaie de ne pas rendre les choses trop complexes dès le départ. Les parias se rencontrent. Il y a un traité qui est censé bouleverser la vie des elfes sur le continent, et il y a des gens qui veulent l’empêcher. Une fois que les personnes qui veulent l’arrêter l’emportent et commencent à consolider leur pouvoir, ces parias entreprennent d’endiguer ce mal. Cette simplicité, malgré le fait que nous sommes dans un monde elfique qui est quelque peu nouveau, même pour les enfants. Witcher est ce qui empêche l’histoire de s’enliser dans sa propre construction du monde, comme l’a fait la série mère dans ses premiers épisodes.

Blood Origin est vraiment aidé par la présence de Brown et O’Fuarain, qui rendent crédible le lien rapide entre Éile et Fjal. Mais il s’élève vraiment lorsque Yeoh entre dans l’histoire dans le rôle de Scian. Elle est royale et autoritaire, et les deux autres guerriers s’alignent rapidement et suivent son exemple. Avec Scian aux commandes, on croit presque que ce que cette bande de parias va affronter n’a pas d’importance ; c’est dire la confiance qu’elle insuffle au personnage.

La première saison ne compte que quatre épisodes, on peut donc s’attendre à ce que l’histoire avance rapidement. Netflix l’a qualifiée de « série limitée », donc il se peut que ce soit tout ce que nous aurons, mais si les pouvoirs en place voulaient donner à Netflix la possibilité d’offrir une série limitée à ses clients, cela ne serait pas le cas. Blood Origin plus de temps pour raconter son histoire, il semble qu’il y ait beaucoup d’histoires à raconter.

Le sexe et la peau : Merwyn et Fjal sont assez nus lorsqu’ils sont découverts en train de faire l’amour, mais on ne voit que leur dos.

Parting Shot : Alors qu’ils installent un bûcher funéraire autour du corps de la sœur d’Éile, ils partent à la recherche d’autres personnes pour les rejoindre. La voix de Seanchaí dit, « Et ainsi deux devinrent trois, les premières gouttes d’un torrent qui changerait le monde à jamais. »

Sleeper Star : Mirren Mack a un visage de pierre approprié dans le rôle de Merwyn, qui semble avoir beaucoup plus de choses en tête que ce que ses interlocuteurs lui accordent.

La ligne la plus pilote : Éile et Fjal cimentent leur confiance l’un envers l’autre par un serment de sang ; ils se coupent les bras et assemblent les coupures pour mélanger leur sang. Ils se coupent les bras et mélangent leurs sangs. Je ne sais pas ce que cela fait pour empêcher l’un de trahir l’autre, mais si cela les fait se sentir mieux, alors OK.

Notre appel : STREAM IT. En gardant les choses relativement simples, surtout par rapport à son émission mère – The Witcher : Blood Origin laisse les performances des personnages principaux guider l’histoire, ce qui est beaucoup plus divertissant que d’essayer de suivre les noms et les mondes.

Joel Keller (@joelkeller) écrit sur la nourriture, le divertissement, l’éducation des enfants et la technologie, mais il ne se voile pas la face : c’est un accro de la télé. Ses écrits ont été publiés dans le New York Times, Slate, Salon, RollingStone.com, VanityFair.com, Fast Company et ailleurs.

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