• 7 janvier 2023

Le regarder en streaming ou le sauter ?

She Said (actuellement sur Peacock) met en scène plusieurs mois de la vie de Jodi Kantor et Meghan Twohey, les journalistes du New York Times dont les révélations sur Harvey Weinstein ont permis de condamner et d’emprisonner le célèbre producteur de cinéma et prédateur sexuel pour ses nombreux délits. Le drame journalistique est basé sur le livre éponyme des journalistes, adapté par la scénariste Rebecca Lenkiewicz (Ida), réalisé par Maria Schrader (I’m Your Man et la série Netflix Unorthodoxe) et mettant en vedette Zoe Kazan et Carey Mulligan, deux fois nominée aux Oscars. Ne vous y trompez pas : il s’agit d’un film de prestige, d’un appât à oscarisation pour BOATS (Based On A True Story), qui n’a pas obtenu de bons résultats au box-office (11,8 millions de dollars de recettes internationales), mais qui devrait trouver un public plus large et plus enthousiaste grâce au streaming à domicile, ce qui est méritoire.

SHE SAID: LE REGARDER EN STREAMING OU LE SAUTER ?

L’essentiel : Irlande, 1992 : Une jeune femme promène son chien dans les bois et tombe par hasard sur un plateau de tournage. Elle finit par travailler pour la production – et peu après, court dans la rue, en pleurs et échevelée. New York City, 2016 : Megan Twohey (Mulligan) prend un appel téléphonique à la maison. C’est Donald Trump. Il la traite de « dégoûtante » pour avoir écrit, et finalement publié, une histoire sur son inconduite sexuelle présumée. Les preuves contre lui sont solides – Twohey et son employeur, le New York Times, ne les publieraient pas si elles ne l’étaient pas – mais il est quand même élu président. Et maintenant, elle est enceinte, dans la rue, seule, pour une course rapide, quand elle reçoit un autre appel – une menace de mort. La poursuite de la vérité est ingrate et épuisante.

Les mois passent. Megan lutte contre la dépression post-partum. Sa collègue du Times, Jodi Kantor (Kazan), apprend que la star de cinéma Rose McGowan est en train d’écrire une autobiographie dans laquelle elle affirme avoir été violée par Harvey Weinstein, le patron du studio de cinéma Miramax. Les rédacteurs en chef du Times, Rebecca Corbett (Patricia Clarkson) et Dean Baquet (Andre Braugher), associent Jodi et Megan pour l’histoire. Ils parlent à l’actrice Ashley Judd (qui joue son propre rôle), qui raconte que Weinstein l’a harcelée et a ensuite essayé de faire dérailler sa carrière. Elles apprennent qu’une autre femme a été attaquée par Weinstein, et une autre, et une autre. Ils se heurtent aux accords de non-divulgation liés aux règlements judiciaires. Deux femmes sont déterminantes : Zelda Perkins (Samantha Morton), qui accepte de remettre des documents. Une autre est la fille d’Irlande, Laura Madden (Jennifer Ehle), qui n’a pas signé d’accord de non-divulgation, mais qui a un cancer et est sur le point de subir une mastectomie. Ils frappent à la porte d’un ancien directeur financier de Miramax et lui posent des questions sur les règlements, et sa femme intervient : « Quels règlements ? »

Les téléphones de Megan et Jodi ne cessent de sonner. Elles interrogent des sources tout en allaitant et en préparant les déjeuners, tout en pique-niquant et en se promenant dans le parc avec leurs familles. Leur travail n’est pas une promenade de santé. Elles doivent tout faire correctement. Les personnes enregistrées. Des preuves et de la documentation. Tous les éléments doivent être réunis. Ils travaillent, travaillent et travaillent. Ils perdent le sommeil, et pas seulement lorsqu’ils répondent aux appels aux petites heures du matin. La colère et la frustration de Meghan s’échappent parfois. Jodi a une conversation avec sa jeune fille sur le mot « viol » – et pleure dans ses mains une fois la conversation terminée. Sont-ils prêts à être publiés ? Non. Sont-ils prêts à être publiés ? Non. Sont-ils prêts à publier ? Non. Sont-ils prêts à publier ? Peut-être. Sont-ils prêts à publier ? Oui.

Photo : Everett Collection

Quels sont les films que cela vous rappellera ? She Said est très proche d’une procédure journalistique, précédée par le drame de la chute de Nixon. Tous les hommes du président (nominé pour l’Oscar du meilleur film) et le drame de l’église catholique et du scandale des abuses Spotlight (lauréat de l’Oscar du meilleur film).

Une performance qui mérite d’être vue : Kazan a des moments d’empathie et de vulnérabilité considérables, et Mulligan donne une forte performance non verbale en tant que femme proche de ce qui semble être une dépression potentiellement débilitante. Mais le travail le plus solide est celui d’Ehle, qui n’apparaît que dans une poignée de scènes, mais qui offre une représentation émotionnellement généreuse et mémorable des femmes que Weinstein a terrorisées.

Dialogue mémorable : Weinstein se présente sans prévenir au bureau du Times. Meghan : « Laissez-le entrer. Je m’en occupe. »

Sexe et peau : Aucun, mais le dialogue inclut fréquemment une discussion franche sur les agressions sexuelles.

Notre avis : Il n’y a rien d’ostentatoire dans She Said – Il n’y a pas d’artifices dramatiques évidents, pas de clips pour les Oscars, pas de cinématographie tape-à-l’œil, pas d’autoglorification de la profession de journaliste. Il réaffirme simplement le statut du quatrième pouvoir en tant que pierre angulaire de la justice américaine, et ce, de manière discrète et affirmée. Pour l’essentiel, Schrader s’efface et laisse l’histoire se raconter d’elle-même, de manière simple et directe. Les femmes de ce film font simplement avancer les choses, poussées par une urgence discrète, mais indéniablement féministe.

Ce n’est pas un film tendu et plein de suspense, mais il est néanmoins captivant et regardable, avec suffisamment d’émotions pour nous tenir en haleine sans nous manipuler, mais pas au point d’entraver le style narratif des procédures classiques. Le film semble avoir été conçu dans l’esprit du journalisme en cuir, Schrader n’hésitant pas à le présenter dans le noir et blanc du bon vieux papier journal – il ne s’agit pas d’un film rétroactif, mais d’un film clairement ancré dans l’ère de l’Internet. Parfois, le dialogue est lourd et direct – « C’est plus important que Weinstein. Il s’agit du système qui protège les agresseurs », déclare avec défi la Zelda de Morton, mais nous sommes plus aptes à le pardonner en l’absence de commentaires moralisateurs.

Kazan et Mulligan forment une paire solide à l’écran, la première avec sa sincérité ouverte et la seconde avec sa détermination pleine d’âme. Leurs personnages comprennent la gravité de la situation, mais restent concentrés sur la vérification du dernier fait et l’acquisition du suivant. Un par un, l’un après l’autre, un pas après l’autre. C’est un travail méticuleux et exigeant, qui consiste à appeler à froid des personnes qui ne veulent pas entendre parler d’elles, à prendre des notes, à envoyer des courriers électroniques – et, peut-être plus important encore, à trouver le moyen de poser aux femmes des questions difficiles tout en faisant preuve d’empathie. Meghan et Jodi comprennent-elles que leur histoire va être le point d’appui d’un mouvement culturel mondial ? Je ne sais pas, peut-être. Une chose est sûre : Les hommes n’auraient pas pu faire ce travail.

Notre appel : STREAM IT. She Said est un drame digne, robuste et solide comme le roc.

John Serba est un écrivain indépendant et un critique de cinéma basé à Grand Rapids, Michigan. Vous pouvez lire la suite de son travail sur johnserbaatlarge.com.

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