• 15 janvier 2023

Le regarder en streaming ou le sauter ?

Les adaptations de jeux vidéo ont généralement fait un bon travail d’émulation du monde qui a été capturé par les experts en CGI et les caméras de capture de mouvement. Parfois, cependant, les personnages ont été plus difficiles à cerner. Une nouvelle série, basée sur un jeu vidéo apocalyptique populaire, veille à ce que ses personnages soient plus adaptés à une série télévisée de prestige qu’aux caractéristiques plus exagérées utilisées pour les jeux vidéo.

Coup d’ouverture : Deux experts en maladies discutent dans un talk-show digne de Dick Cavett en 1968. L’un des épidémiologistes explique à l’animateur que les virus sont certes difficiles à combattre, mais qu’ils peuvent être vaincus. Le vrai souci, c’est un champignon qui s’introduit dans le cerveau humain et contrôle ses activités. Si cela se produit, dit-il, la race humaine est grillée.

L’essentiel : « 2003. Austin, Texas. » Sarah (Nico Parker) se réveille tôt et prépare le petit-déjeuner pour son père Joel (Pedro Pascal). C’est son anniversaire et elle veut qu’il passe une bonne journée. Il est préoccupé par le fait de s’assurer que son frère Tommy (Gabriel Luna) se présente pour le projet de construction sur lequel ils travaillent. Certains signes indiquent que quelque chose ne va pas : des sirènes retentissent, des avions militaires sont au-dessus de leurs têtes et elle est brusquement expulsée de l’atelier de réparation de montres où elle faisait réparer la montre de son père. Chez sa voisine, la vieille dame catatonique en fauteuil roulant fait quelque chose d’étrange derrière son dos.

Alors que Joel et Sarah se détendent en regardant l’un de ses films préférés, il reçoit un appel de Tommy pour le faire sortir de prison, et que « les choses sont folles ici ». Lorsque Sarah se réveille au milieu de la nuit, elle entend des bruits et des éclairs de lumière. Le chien du voisin la conduit à découvrir les voisins ensanglantés et la dame catatonique en train d’en attaquer un, avec des vrilles sortant de sa bouche. Joel et Tommy la recueillent et tentent frénétiquement de quitter la ville pour éviter cette infection, mais l’armée a bouclé les lieux, au point que les soldats attaquent les gens, qu’ils soient malades ou non, ce qui conduit à un résultat tragique.

Vingt ans plus tard, en 2023 Boston, le pays est sous le contrôle d’une organisation fédérale para-militariste, la FEDRA, et les personnes non infectées par le champignon vivent dans des zones de quarantaine. Les personnes trouvées à l’extérieur de ces zones qui cherchent un refuge, ou les personnes qui sortent de ces zones risquent généralement une peine de mort rapide. Joel s’y est retrouvé, faisant des petits boulots, mais surtout de la contrebande avec sa partenaire Tess (Anna Torv). Joel a été en contact avec Tommy, qui s’est battu avec le groupe de rébellion des Lucioles, mais n’a pas eu de nouvelles de lui depuis quelques semaines.

Les Fireflies ont capturé et détiennent une jeune fille de 14 ans nommée Ellie (Bella Ramsey), qui a été élevée dans un camp de la FEDRA. La principale Firefly à Boston, Marlene (Merle Dandridge), l’a mise là pour la protéger quand elle était bébé, mais maintenant elle est nécessaire. Ils allaient la transporter, mais après une dispute avec le même voleur de batterie de voiture qui a arnaqué Tess et Joel, Marlene décide que Joel devrait la transporter. Comme Joel doit aller dans la nature pour retrouver son frère, il accepte à contrecœur l’offre, étant donné que s’il livre Ellie, il aura ce dont il a besoin pour traverser le pays jusqu’au dernier endroit connu de Tommy en Arizona.

Photo : HBO

A quelles émissions cela vous rappellera-t-il ? The Last Of Us nous rappelle un certain nombre de drames post-apocalyptiques, mais la dynamique dans laquelle un couple réticent est réuni et navigue ensemble dans un paysage dangereux nous rappelle plus encore Station Eleven et Sweet Tooth.

Notre avis : Craig Mazin et Neil Druckmann ont adapté le jeu vidéo The Last Of Us pour la télévision, et ils s’appuient vraiment sur le caractère sinistre du scénario apocalyptique présenté par le jeu. C’est certainement un peu différent de la situation typique du « mystérieux virus qui tue les gens/fait des gens des tueurs » ; lorsque Joel et Tess traversent un tunnel de métro désaffecté, par exemple, ils tombent sur un corps qui a été complètement consumé par le champignon qui a presque anéanti l’humanité, et c’est vraiment effrayant.

Avec une série comme celle-ci, la capacité à construire le monde à la fois avant et après l’apocalypse est essentielle, et Mazin et Druckmann y parviennent. La terreur et le désarroi abjects sont évidents dans la première moitié cinétique de l’épisode, qui se déroule en 2003. Nous avons presque le mal des transports lorsque Mazin, qui a réalisé le premier épisode, filme Joel, Tommy et Sarah essayant de distancer le virus dans la camionnette de Joel ; nous sommes là, sur le siège arrière, lorsque la voiture recule, fait des embardées, essaie de traverser des terre-pleins herbeux et fait des demi-tours soudains. Et lorsque ce segment se révèle tragique, nous sommes vraiment surpris, étant donné le temps passé à explorer la dynamique familiale entre les trois.

Mais vingt ans à vivre sous une pandémie incontrôlée, ça fait beaucoup de dégâts. Pascal est fantastique à la fois dans la chronologie de 2003 et de 2023, car dans les deux cas, on voit qu’il peut non seulement dépasser des peurs qui paralyseraient d’autres personnes, mais aussi qu’il est capable de résister à de nombreux dangers. En 2023 à Boston, par exemple, il a pu survivre en utilisant cette capacité pour faire de la contrebande de drogues et de piles, et il s’est bien entendu avec un ou deux gardes de la FEDRA, qui finissent par regarder ailleurs.

Il sera intéressant de voir ce qui se passera lorsque lui et Ellie devront traverser le grand inconnu à travers les États-Unis. Ellie est jeune mais aussi capable de se défendre ; elle ne contrôle pas autant ses capacités que Joel. Mais alors qu’ils se dirigent tous les deux vers l’ouest, il sera intéressant de voir comment elle affine ces compétences. Elle doit être protégée, car elle est résistante au champignon, ce qui pourrait mener à un vaccin. La façon dont ces deux-là entrent en conflit l’un avec l’autre et se protègent mutuellement sera la clé de la suite de la série.

Mais il y a beaucoup de personnages périphériques qui entreront et sortiront de l’action, que ce soit Sarah dans un flashback, ou Tess, la partenaire de Joel, ou des guest stars comme Murray Bartlett, Nick Offerman ou Melanie Lynskey. Les Lucioles joueront également un rôle important, car Joel n’est pas exactement un allié dans leurs efforts apparemment futiles pour ramener la démocratie dans le pays.

Le sexe et la peau : Aucun.

Parting Shot : La radio que Joel utilisait pour obtenir un code sur les conditions dans la nature commence à jouer « Never Let Me Down Again » de Depeche Mode. Comme Ellie l’a décodé, si le contact de Joel joue une chanson des années 80, cela signifie qu’il y a des problèmes à venir.

Sleeper Star : Anna Torv a démontré qu’elle pouvait jouer avec aisance des personnages durs à cuire comme Tess. Mais Merle Dandridge est son égale dans cette catégorie en tant que leader de Firefly, Marlene.

La réplique la plus pilote : « Trois clous plus une croix égalent le pardon », dit la voisine de Sarah quand elle parle de tous les flics autour. Pour elle, il y a deux fois plus de gens qui ne sont pas en accord avec Jésus dans ce monde. Oy.

Notre appel : STREAM IT. Tant que Mazin et Druckmann parviennent à trouver un peu d’humanité dans toute cette sinistrose, les personnages qu’ils ont mis en place dans The Last Of Us devrait être fascinant à observer alors qu’ils tentent de surmonter la dureté de la vie et de survivre.

Joel Keller (@joelkeller) écrit sur la nourriture, le divertissement, l’éducation des enfants et la technologie, mais il ne se voile pas la face : c’est un accro de la télé. Ses écrits ont été publiés dans le New York Times, Slate, Salon, RollingStone.com, VanityFair.com, Fast Company et ailleurs.

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