• 21 janvier 2023

Le regarder en streaming ou le sauter ?

Pendant des décennies, Ric Flair a été l’une des figures les plus divertissantes de la lutte professionnelle, devenant 16 fois champion du monde au cours d’une longue carrière dans la World Championship Wrestling et la WWF/WWE. Son impact a dépassé les limites du ring, et sa façon iconique de se pomponner, de faire la cour et de danser a inspiré les athlètes et les artistes du monde entier. Mais si nous avons vu Ric Flair, nous n’avons guère eu l’occasion de connaître Richard Fliehr, l’homme derrière la légende. Wooooo ! Devenir Ric Flair, un nouveau documentaire serré et divertissant sur Peacock, nous offre ce regard tant attendu derrière le personnage.

L’essentiel : Une grande partie de Wooooo ! Devenir Ric Flair est mené par Flair lui-même, qui sert de narrateur de facto avec l’aide de Tom Rinaldi, l’intervieweur principal. Ce récit à l’écran de l’histoire de sa vie est entrelacé d’images d’archives de la carrière de Flair, ainsi que d’interviews d’autres contemporains plus grands que nature, tels que Hulk Hogan, Diamond Dallas Page, Lex Luger et Mike Tyson. Mais ne vous y trompez pas, comme sur le ring, c’est Flair qui a le contrôle ici.

Quels sont les films que cela vous rappellera ? C’est un documentaire sportif, et il y a beaucoup de documentaires sportifs auxquels il peut vous faire penser. Mais la présence du journaliste sportif Tom Rinaldi en tant qu’intervieweur/interlocuteur déclenchera immédiatement des souvenirs des fréquents segments de profil d’athlète de Rinaldi, qui tirent la larme à l’œil et font vibrer le cœur, dans des émissions comme ESPN’s. Outside the Lines et College GameDay au fil des ans.

Une performance qui mérite d’être vue : La gestion de l’histoire par Rinaldi est habile, et les camées d’autres lutteurs et d’historiens de la carrière de Flair sont essentiels, mais il n’y a pas d’autre star que Flair ici ; c’est Ric Flair raconté par Ric Flair, pas par quelqu’un d’autre.

Dialogue mémorable : C’est Ric Flair. Tout ce qu’il dit est mémorable. « Au début, ils vous détestent, mais après un certain temps, vous êtes si bon dans ce que vous faites qu’ils ne peuvent pas vous détester, ou vous êtes si divertissant qu’ils ne peuvent pas vous détester. A ou B. J’étais les deux. »

Le sexe et la peau : C’est une partie de la carrière de Flair, mais pas de ce film. Tu dois juste croire que c’est arrivé.

Photo : Everett Collection

Notre avis : Il y a assez de détails incroyables, assez de moments incroyables dans l’histoire de la vie de Ric Flair pour remplir les biographies de dix personnes. Disons-le ainsi : dans les cinq premières minutes de Wooooo ! Becoming Ric Flairnous découvrons que Richard Fliehr – l’homme qui allait devenir l’un des artistes les plus emblématiques du monde – a été volé dans un hôpital alors qu’il était bébé et vendu à un orphelinat sur le marché noir. Cela pourrait constituer une biographie entière pour un simple mortel, mais ici, il s’agit juste d’un rapide détail d’établissement avant de passer à autre chose. À 24 ans, alors qu’il se rendait à un match à Wilmington, en Caroline du Nord, avec quatre autres catcheurs, Flair a été victime d’un grave accident d’avion qui a tué le pilote et paralysé l’un des autres passagers. On lui a dit qu’il ne lutterait plus jamais, mais six mois plus tard, il était de retour sur le ring.

Alors qu’il luttait déjà sous le nom de Ric Flair, c’est après le crash que Fliehr a adopté le personnage de « Ric Flair, the Nature Boy ». Alors que Ric Flair était un brun meurtri, Ric Flair the Nature Boy était un blond décoloré, bronzé et tonique, une montagne d’attitude qui se pavanait, toujours impeccablement habillé et qui parlait toujours mal. Bien que le gimmick ait été emprunté en partie au Nature Boy original, le lutteur vétéran Buddy Rogers – ce que Flair admet volontiers – il a également été inspiré par des éléments du footballeur Joe Namath et de la légende du rock’n’roll Jerry Lee Lewis (d’où Flair tient son « woooooo ! »).

« Je ne voulais jamais porter deux fois la même chose à la télévision », se souvient Flair, « et si vous regardez les enregistrements, il y a très peu de fois où vous me verrez porter quelque chose deux fois. J’ai probablement acheté quatre costumes par semaine pendant 36 ans. Je vivais le gimmick et je ne comprenais pas la modération. »

« Comment avez-vous pu vous payer ça ? » Rinaldi demande.

« Je n’ai pas payé mes impôts », rigole Flair.

Au fur et à mesure que son succès grandissait, le personnage de Ric Flair prenait le dessus, et la personne Richard Fliehr cessait d’exister. Il négligeait sa famille, passant ses nuits dans les bars et les chambres d’hôtel avec ses fans. Il invitait des fans féminines dans sa chambre d’hôtel en direct à la télévision – « c’était réel », précise la biographie de Keith Elliott Greenberg – et leur offrait la possibilité de « monter sur Space Mountain ». Alors que sa vie personnelle s’effondre, il décide de passer de la WCW à la World Wrestling Federation (aujourd’hui WWE), s’attaquant ainsi à la plus grande scène de la lutte professionnelle, ce qui ne lui apporte pas le succès instantané qu’il espérait.

Il y a beaucoup trop de choses à énumérer dans la longue carrière de Flair, mais le documentaire réussit très bien à les comprimer en un récit cohérent, même pour les spectateurs qui n’étaient peut-être pas familiers avec l’histoire de Flair au-delà des grandes lignes. De ses plus hauts sommets à ses plus bas, en passant par une hospitalisation qui a failli lui être fatale…Woooooo ! Devenir Ric Flair fait avancer l’histoire aussi rapidement et de manière aussi divertissante que l’homme lui-même.

Notre appel : STREAM IT. Il y a peu de personnages américains originaux aussi convaincants et divertissants que Ric Flair, et… Woooooo ! Devenir Ric Flair est un récit digne de ce nom de l’histoire de sa vie sauvage.

Scott Hines est un architecte, blogueur et internaute compétent basé à Louisville, dans le Kentucky, qui publie la très appréciée Action Cookbook Newsletter.

Leave a Reply

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *