• 22 janvier 2023

Le regarder en streaming ou le sauter ?

Boys in Blueune nouvelle mini-série documentaire en quatre parties sur Showtime, suit une équipe de football de lycée en quête d’un championnat d’état, mais ce n’est pas Friday Night Lights. Il s’agit de la North Community High School de Minneapolis, une école située dans un quartier en proie à la violence, dont les joueurs luttent pour rester en sécurité et éviter les problèmes. Leur saison 2021 se joue sur les retombées du meurtre voisin de George Floyd en 2020 et la vague de protestations qui a suivi.

Coup d’ouverture : Les joueurs se pressent dans les vestiaires du North Community High School de Minneapolis, tandis qu’un refrain de leurs voix est diffusé sur des images fixes de leurs visages. « Pourquoi tout doit-il se passer quand j’entre au lycée ? D’abord le COVID, puis toutes ces protestations… Je dois me dire que je ne peux pas me laisser entraîner dans tout ça… Je cherchais une autre famille, une équipe à appeler ma famille, et je l’ai trouvée… être dans la rue n’a jamais vraiment été une option… Je dois juste m’assurer que je ne suis pas dans tout ça. »

L’essentiel : Le meurtre de George Floyd en 2020, ainsi que les manifestations et la violence qui ont suivi, ont mis en lumière une facette de Minneapolis bien éloignée de la façade étincelante du stade des Minnesota Vikings au centre-ville. À la North Community High School, le football est l’occasion de s’éloigner de la violence omniprésente qui entoure l’école. Alors qu’un débat national éclate sur le maintien de l’ordre, de nombreux entraîneurs de North High sont également des policiers, ce qui rend cette histoire plus complexe et difficile à raconter. Le réalisateur de Friday Night Lights, Peter Berg, prend la barre ici, racontant une histoire d’espoir contre le danger et le désespoir.

Photo : Avec l’aimable autorisation de SHOWTIME

A quelles émissions cela vous rappellera-t-il ? Le parallèle le plus douloureusement évident est Friday Night Lightstant par le sujet que par la présence du réalisateur Peter Berg. Mais cette histoire est la vraie vie, et il n’y a pas de fin heureuse à trouver ici.

Notre avis : Boys In Blue est une histoire à petite échelle – celle d’une équipe de football et d’un lycée – mais qui ne peut être dissociée de ce qui s’est passé à Minneapolis et dans le pays en 2020 après le meurtre de George Floyd. « La tension qui règne dans le nord de Minneapolis avec la police et la communauté est intense », se souvient l’entraîneur principal Charles Adams, « mais honnêtement, je n’avais aucune idée que les choses se dérouleraient comme elles l’ont fait. Ma ville et mon quartier ont été détruits. »

C’est dans ce contexte que se déroule la saison 2021 des Polar Bears de la North Community High School, avec des joueurs qui se battent pour un championnat tout en s’efforçant de rester à l’écart de la violence qui les entoure. Dans une scène du premier épisode, les membres de l’équipe d’entraîneurs se lamentent sur l’état des choses lors d’une discussion chez un coiffeur, désespérant que la situation des enfants qu’ils sont chargés de diriger soit bien pire qu’elle ne l’était pour eux en grandissant.

Il est important de noter que les enfants ont la possibilité de raconter leur propre histoire, avec des interviews à l’écran de nombreux joueurs, notamment Demeiko « Meiko » Anderson Jr, Mario « Rio » Sanders, Cashmere « Cash » Grunau, Tae-Zhan « Tae » Gilchrist et le quarterback Deshaun « D-Hill » Hill. Ils racontent les choses auxquelles ils ont dû faire face, y compris les interactions violentes avec la police, les parents incarcérés et le fait qu’ils ont eux-mêmes échappé de justesse à des fusillades. Malgré les circonstances auxquelles ils ont dû faire face, ces jeunes hommes sont toujours des enfants dans l’âme – Sanders réfléchit au fait qu’il est maintenant en terminale et qu’il a l’impression d’être en sixième année.

Le North Community High School est un établissement à prédominance noire, que la directrice Mauri Friestleben décrit comme « unapologetically Black », un refuge pour les jeunes vivant dans cette partie troublée de la ville. « Nous l’embrassons. Vous m’entendrez dire que North est l’école la plus noire et la plus dopée de l’État du Minnesota. Nous nous y épanouissons et nous y vivons. Je pense aux enfants non seulement en tant que principal, mais aussi du point de vue d’une mère. Quoi qu’il se soit passé en chemin, vous êtes les bienvenus ici, cet espace est le vôtre, vous êtes en sécurité ici et vous êtes aimés ici. Nous ne brûlons rien du tout. Nous ne faisons que vous élever. »

« Être un Afro-Américain dans le monde actuel est très, très dangereux », note Gilchrist, en réfléchissant aux dangers qu’il perçoit dans ses interactions avec la police. C’est le drame le plus complexe qui sous-tend Boys In Blue, une grande partie du personnel d’encadrement étant issu des rangs de la police. « Nous ne pouvons pas laisser les mauvais prospérer, les mauvais flics. Nous ne pouvons pas les laisser gagner », déclare Tim Lawrence, policier blanc et entraîneur de la ligne offensive des Bears.

C’est une histoire difficile à raconter, mais Berg a l’expérience de raconter une histoire de football avec de nombreuses couches différentes. Il ne s’agit pas d’une fiction comme Friday Night Lightsmais parvient à rendre justice à l’histoire, ce qui n’est pas une mince affaire pour un cinéaste. La ligne de conduite est mince – cela pourrait facilement devenir une histoire de défense de la police ou une copagande de brûlage d’image, mais… Boys In Blue évite de tomber dans l’un ou l’autre de ces pièges. C’est une histoire nuancée, et Berg laisse les personnes impliquées parler d’elles-mêmes.

Le sexe et la peau : Aucun.

Parting Shot : L’équipe d’entraîneurs assume son rôle de police, les entraîneurs Plunkett, Adams et Lawrence étant vus loin des vestiaires et faisant leur travail en uniforme. « Nous allons devoir travailler pour établir la confiance après la mort de George Floyd, mais il y a toujours eu une tension entre les forces de l’ordre et notre communauté », note Adams. « Il y a des flics de merde, je serai le premier à l’admettre », partage Lawrence. « Mais on ne peut pas laisser les mauvais flics… on ne peut pas les laisser gagner ». Le premier épisode se termine par un plan de Plunkett fixant la caméra en plein uniforme, alors qu’il demande en voix off : « Avant de juger quoi que ce soit à mon sujet, apprenez à me connaître. »

Sleeper Star : Les deux personnages les plus fascinants de cette histoire sont Deshaun « D-Hill » Hill, le quarterback vedette des Polar Bears, un jeune homme brillant et talentueux qui dirige son équipe tout en s’efforçant d’éviter le danger qui l’entoure, et l’entraîneur principal (et ancien policier) Charles Adams, chargé d’aider ces jeunes hommes non seulement à rester en sécurité, mais aussi à s’épanouir.

Dialogue mémorable : « Le plus dur pour moi, c’est qu’il aille à l’arrêt de bus, qu’il prenne le bus pour aller à l’école, qu’il aille au magasin du coin, parce que je ne sais pas si c’est la dernière fois que je le vois », réfléchit la mère de Hill. « C’est aussi grave que ça par ici. Je l’emmène, lui et ses amis, là où ils doivent aller, parce que je ne veux pas qu’ils se retrouvent au mauvais endroit au mauvais moment. C’est ce que je crains. » Cette déclaration s’est avérée tristement prophétique, puisque Hill a été assassiné peu après la fin de la production du documentaire.

Notre appel : STREAM IT. Boys In Blue n’est pas un film facile à regarder, mais c’est une histoire importante qui mérite d’être racontée, et les réalisateurs sont sur la corde raide pour la raconter correctement.

Scott Hines est un architecte, blogueur et internaute compétent basé à Louisville, dans le Kentucky, qui publie la très appréciée Action Cookbook Newsletter.

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