• 24 décembre 2022

Nick Smith, garde de l’Arkansas

[The following scouting report is part of a series on potential 2023 draft prospects from Sports Business Classroom alumni.]

Nick Smith Jr.
Cadre : 6’5″ 185lbs
Position : Garde
École : Arkansas
Année : Freshman
Âge au repêchage de 2023 : 19
Stats via sports-reference.com

Attaque

Même si Nick Smith Jr. n’a participé qu’à trois matchs cette saison, sa rapidité de décision est remarquable. C’est un marqueur hors pair. Il tire un peu moins de 40 % de la profondeur, et sa zone de haute efficacité à la ligne de lancer franc s’étend sur le côté droit. La plupart de ses apparitions cette saison proviennent de son mouvement continu et de sa navigation autour des écrans dans les actions pick-and-roll. En tant que joueur de première année, Smith a tendance à prendre parfois de mauvaises décisions, mais il s’engage dans un mouvement et le suit pour le meilleur et pour le pire.
Smith est un créateur de tir. Il a un premier pas rapide, et sa foulée lui permet de créer beaucoup d’espace entre lui et son défenseur lorsqu’il essaie de s’ouvrir ou de descendre vers le panier. Jouant dans un backcourt avec Anthony Black, les deux partagent très bien les tâches principales de manipulation du ballon et jouent l’un contre l’autre quand c’est nécessaire.

Jusqu’à présent, la plupart des dommages causés par Smith sur le terrain l’ont été au niveau du panier ou à moins d’un mètre cinquante de l’anneau. De cette zone, il est 5-9 sur la saison. Il a montré qu’il était capable de bloquer la défense, de faire un lob à un coéquipier ou de marquer lui-même le panier avec un flotteur ou un layup. Smith a un bon rebond qui lui permet de se relever rapidement pour tenter une deuxième fois de tirer dans l’anneau.

La mécanique du saut de Smith est solide et compacte. Il a un suivi en douceur et s’élance de sa base en un seul mouvement fluide. Son tir semble presque sans effort en action. Smith a besoin de se remettre en jambes avec si peu de matchs joués (blessure au genou droit), et l’équipe a été prudente en le faisant revenir. Une fois qu’il aura eu plus d’action en match, sa régularité augmentera.

Défense

Du côté défensif, Smith possède toutes les qualités intangibles que l’on souhaite trouver chez un combo guard actuel. Sa longueur et ses qualités athlétiques lui permettent de perturber le joueur offensif en étant ce défenseur encombrant au visage sans faire fréquemment des fautes. L’envergure de Smith a été mesurée à un peu moins de 6’9″, et son activité donne l’impression qu’il a une chance de dévier à peu près chaque passe faite par celui qu’il garde. Il se bat à travers le contact et par-dessus les écrans et a de bonnes sensibilités lorsqu’il joue en dehors du ballon comme aide dans le contexte du schéma. Il se déplace sur le terrain comme s’il était sur un bâton de saute-mouton, ce qui lui permet également de prendre quelques rebonds.

Dans le schéma défensif de l’entraîneur Eric Musselman, Smith prend son homme presque aux trois quarts du terrain et commence immédiatement à leur donner du fil à retordre. Il communique en défense avec ses coéquipiers et a la tête juste au-dessus de la clavicule, ce qui lui permet de voir simultanément le ballon et l’homme et de réagir en conséquence lorsque le ballon bouge.

Regarder vers l’avenir

Smith a été promu au poste de titulaire lors des deux derniers matchs et a régulièrement augmenté ses minutes. Le tandem avec Black est le meilleur backcourt de première année du pays et doit être vu par tous. Avec plus de minutes et son corps qui s’adapte au jeu après avoir été assis plus tôt dans la saison, attendez-vous à plus de moments forts et de moments étonnants. Attendez-vous à voir l’Arkansas se battre dans la SEC pour une couronne à l’approche de la draft et du début de la saison des conférences.

Smith doit étoffer son cadre pour la NBA et montrer qu’il peut porter un poids musculaire supplémentaire de manière efficace sans perturber son jeu et sa fluidité. Il a des épaules larges et une longueur qui pourraient l’aider dans ce sens. Il a montré des nuances de CJ McCollum, qui peut prendre des minutes en tant que garde principal et commander efficacement une attaque, ainsi qu’un soupçon de Jamal Crawford, avec sa longueur et sa capacité à contrôler le ballon pour se rendre à son poste sur le terrain.

Les mouvements de Smith sont délibérés et déterminés, et il ne gaspille pas d’énergie avec de mauvaises décisions. Bien sûr, en tant que première année, des erreurs sont commises, mais ce sont des choses que l’on peut entraîner et qui peuvent être corrigées avec plus d’expérience.

Les qualités athlétiques de Smith et sa capacité à prendre des décisions, associées à un saut en douceur et à une capacité à marquer des points, sont des qualités que les équipes vont certainement convoiter lors de la draft. Attendez-vous à entendre son nom prononcé au début du premier tour.

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