• 20 janvier 2023

Remember My Name’ raconte des histoires de gloire et de regrets.

Il y a une grande histoire dans Chroniques : Volume 1L’autobiographie obtuse et souvent hilarante de Bob Dylan, où il reçoit un diplôme honorifique de l’université de Princeton et où David Crosby l’accompagne pour se moquer de lui. Entre deux éloges de ses capacités musicales, Dylan qualifie Crosby de « compagnon obstiné » et déclare qu’il « ne s’entendait pas avec grand monde ». Après que Dylan ait reçu son diplôme en grande pompe, Crosby dit de la cérémonie : « Une bande de connards en crise cardiaque ». Cette histoire me fait toujours rire.

David Crosby est décédé aujourd’hui à l’âge de 81 ans, mais l’humour, le charme, la perspicacité et l’obstination de l’auteur-compositeur-interprète ont été pleinement mis en valeur dans l’album. David Crosby : Remember My Name, le bio-doc de 2019 qui a été produit par Cameron Crowe et réalisé par A.J. Eaton. En tant que membre des Byrds et de Crosby, Stills, Nash &amp ; Young, le musicien moustachu et joufflu était en première ligne lorsque la contre-culture des années 1960 a organisé une insurrection musicale et s’est transformée en rock grand public dans les années 1970. Il a fait la fête avec les Beatles, a traîné dans le Laurel Canyon, et a joué au Monterey Pop Festival, à Woodstock, au festival de la musique et au festival de la musique. et Altamont.

L’histoire de Crosby est aussi incroyable que le fait qu’il soit encore en vie pour la raconter avec des détails riches et lucides. Avant d’arrêter de se droguer au milieu des années 80 grâce à une incarcération de neuf mois dans un pénitencier du Texas, les prédictions concernant sa disparition imminente rivalisaient avec celles du guitariste des Rolling Stone, Keith Richards, au pire de sa dépendance. Les deux hommes, il faut le noter, approchent aujourd’hui des 80 ans.

Que vous appréciiez ou non leur musique, ou même que vous ne la connaissiez pas, ces vieux rockeurs ont les meilleures histoires. Remember My Name commence avec Crosby qui raconte avoir vu John Coltrane avec une prostituée allemande naine sous l’emprise de toutes les drogues qu’il a pu trouver et avoir entendu la musique la plus intense de sa vie. En passant devant le Whisky a Go Go, il raconte qu’il a vu les Doors alors qu’il était sous l’emprise de l’acide et que Crosby a déclaré nonchalamment : « C’est probablement là que mon aversion pour (le chanteur Jim) Morrison a commencé ». Plus tard, il traite Morrison de « ringard ». C’est très drôle.

Un voyage à l’orchestre symphonique quand il était enfant l’a tourné vers la musique et les Everly Brothers ont rapidement suivi, lui apprenant les joies de l’harmonie. Sa mère lui a inculqué un sens de la justice sociale tandis que son père était un directeur de la photographie récompensé par un Oscar. Il dit de son père qu’il est « un vieux croûton » qui n’a pas d’amis. Nous apprendrons plus tard qu’il pourrait parler de lui-même.

Crosby a été le pionnier du folk-rock avec les Byrds, mais il a été mis à la porte parce qu’il était « insupportable », selon ses camarades de groupe. Des images de leur mauvais concert à Monterey montrent Crosby fulminant sur scène à propos de l’assassinat de JFK, une bonne décennie avant que les autres théories sur son meurtre ne soient connues.

Son groupe suivant, Crosby, Stills &amp ; Nash, se forme rapidement et donne son deuxième concert à Woodstock. Après leur premier album, ils ont ajouté Neil Young et sont devenus l’un des plus grands groupes de l’époque, avec des millions de ventes de disques et des arènes remplies de fans enthousiastes. Crosby nous régale d’histoires de son passé alors qu’il se promène en voiture dans Laurel Canyon avec Crowe, s’arrêtant devant la vieille maison de Joni Mitchell, immortalisée dans la chanson « Our House » du CSNY, et la regardant avec nostalgie.

La mort de sa petite amie Christine Hinton dans un accident de voiture en 1969 a dévasté Crosby sur le plan émotionnel. La seule chose qui semblait apaiser la douleur était de se défoncer. Il finit par devenir dépendant de l’héroïne et de la cocaïne et parle avec regret d’avoir entraîné ses petites amies successives dans cette aventure. Il est devenu un fugitif après avoir quitté la cure de désintoxication ordonnée par le tribunal, puis s’est livré à la police, ce qui lui a valu un séjour en prison où il a finalement abandonné les drogues dures.

Après une myriade de ruptures et de retrouvailles, il semblerait que Crosby, Stills, Nash &amp ; Young en ait fini pour de bon. « Nous nous aimions vraiment quand nous avons commencé à jouer et nous étions enthousiasmés par les chansons de l’autre », dit-il avec regret, « … mais 40 ans plus tard, tout se résume à allumer la machine à fumée et à jouer ses tubes ». Au moment du tournage, Crosby n’était pas en bons termes avec la plupart de ses anciens camarades de groupe, qui, dit-il, « ne m’aiment pas du tout ». Il admet sa propre culpabilité, disant qu’il se transforme en un « connard instantané » lorsqu’il est en colère, mais il ne semble pas savoir comment réparer ses relations.

En tant que seul membre de Crosby, Stills, Nash &amp ; Young qui n’a jamais eu de tube – ce sont ses mots, pas les miens – Crosby doit encore faire des tournées pour payer les factures, ce qui n’est pas une mince affaire pour un homme de plus de soixante-dix ans souffrant de diabète et ayant huit stents dans le cœur suite à « deux ou trois crises cardiaques ». Depuis 2014, il a sorti 4 nouveaux albums solo, plus que ce qu’il avait sorti au cours des 3 décennies précédentes. « C’est le seul endroit où je peux aider », dit Crosby à propos de la pratique de la musique. « C’est la seule chose que j’ai à offrir, vraiment ».

En tant que doublure et interogateur de Crosby hors caméra, Crowe est souvent trop facile avec son sujet (voir aussi : Pearl Jam Twenty), ce qui rend difficile de concilier le sympathique rockeur septuagénaire que nous rencontrons avec la personne dont nous apprenons que le comportement a fait fuir amis et famille. Crosby est le premier à admettre ses défauts et presque chaque récit de victoire est tempéré par des regrets. Bien que David Crosby : Remember My Name Si la narration s’égare parfois, il en ressort le portrait émouvant d’un musicien qui, voyant la fin se profiler à l’horizon, fait le point sur son passé et se tourne encore vers l’avenir. « J’ai peur de mourir. Et j’en suis proche. Je n’aime pas ça », dit-il. « J’aimerais avoir plus de temps. Beaucoup plus de temps. »

Cette critique a été initialement publiée en février 2020.

Benjamin H. Smith est un écrivain, producteur et musicien basé à New York. Suivez-le sur Twitter :@BHSmithNYC.

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